Gibt es andere Tiere als Menschen, die Selbstmord begehen?

Gibt es andere Tiere als Menschen, die Selbstmord begehen?

Tierischer Suizid ist ein äußerst kontrovers diskutiertes Thema in der Welt der Tierforschung und -psychologie, denn obwohl es zahlreiche dokumentierte Fälle gibt, in denen Tiere scheinbar absichtlich ihr eigenes Leben beenden, ist niemand genau sicher, ob diese Fälle technisch als Selbstmord eingestuft werden können.

Zuallererst, weil wir uns auf Tatsachen konzentrieren, müssen wir darauf hinweisen, dass das berühmteste "Selbstmordtier", Lemminge, sich nicht wirklich von den Klippen stürzen, wenn sie wandern. Wie wir bereits erwähnt haben, weiß niemand genau, woher der Mythos stammt, aber wir können Disney dafür danken, dass er es "allgemein bekannt" gemacht hat, als sie Dutzende von ihnen mit einem Plattenteller in einen Fluss geworfen und dann die Ergebnisse gefilmt haben eine mit dem Oscar ausgezeichnete Dokumentarfilm namens "Weiße Wildnis". Warum töteten sie absichtlich die Lemminge auf diese Weise? Weil damals gedacht wurde, dass Lemmings dies taten, und die Filmemacher brauchten ein Video davon. Sie können hier die Wahrheit über die Situation der Lemminge lesen.

In der Geschichte gibt es zahlreiche Fälle, in denen Tiere scheinbar ohne jeden Grund umgebracht wurden. Der bekannteste ist vielleicht der kuriose Fall von Overtoun Bridge. Kurz gesagt, seit den 1960er Jahren sind Dutzende (oder Hunderte, je nachdem, welche Quelle Sie konsultieren) von Hunden ohne erkennbaren Grund von der Brücke zu ihrem Schicksal gesprungen.

Obwohl nicht genau bekannt ist, wie viele Hunde in den Tod gefallen sind, wurde das Phänomen seit Jahren umfassend behandelt. Erst als ein Tierverhaltensspezialist David Sands die Brücke untersuchte, war das Rätsel endgültig gelöst. Sands entdeckte, dass das Ende der Brücke, das von Hunden bevorzugt wurde, die alles enden wollten, zufällig über einem bekannten Nistplatz für Nerze lag. Sands entdeckte auch, dass die Mehrheit der bekannten Hunde, die den Sprung gemacht hatten, lange Rassen waren, die für ihren außergewöhnlichen Geruchssinn bekannt waren.

Zusammen mit diesen beiden Fakten konnte Sands feststellen, dass die Hunde überhaupt keinen Selbstmord begangen hatten, sondern eher durch den Geruch einer kleinen pelzigen Kreatur erregt wurden und sprangen tragisch über die Sicherheitswand (die über der Sichtlinie von New York liegt) Die meisten Hunde hatten keine Ahnung, dass sie auf einer Brücke standen.

In einem weiteren scheinbaren Selbstmordversuch von Hunden, der oft als Beispiel dafür verwendet wird, dass Hunde das Niveau des abstrakten Denkens beherrschen, das notwendig ist, um über das Ende alles nachzudenken, haben wir die unglaubliche Geschichte, die in der Illustrierte Londoner Nachrichten 1845 über einen Neufundländer, der sich angeblich wiederholt in das Wasser warf und sich weigerte, sich zu bewegen, bis er ertrank. Der Hund wurde in dieser Zeit mehrmals gerettet, aber jedes Mal, wenn er gerettet wurde, kehrte er ins Wasser zurück und versuchte (scheinbar) sich selbst zu ertrinken, indem er sich nicht bewegte. So erstaunlich diese Geschichte auch ist, wie genau sie ist und die Ereignisse rund um den scheinbaren Selbstmord der Geschichte verloren gegangen sind. Wenn dieser eine Hund dazu in der Lage wäre, würde man denken, dass es zahlreiche andere unwiderlegbare Selbstmordversuche für Hunde geben würde. Das nächste, was wir heute haben, ist das Phänomen der Hunde, die sich manchmal weigern zu fressen, nachdem sie ihre Herren verloren haben, was in seltenen Fällen bis zum Tod des Hundes führt. Aber die Frage bleibt immer noch in diesen Fällen - der Hund weigert sich zu essen, damit er sterben wird, oder er weigert sich nur zu essen, weil er traurig ist und keinen Appetit hat, wie es bei Menschen der Fall ist, aber im Fall des Hundes, der das nicht wahrnimmt mögliche Konsequenzen?

In einem Artikel über die fremde Welt des mutmaßlichen Tierselbstmords fasste LiveScence-Mitarbeiterin Katharine Gammon die Schlüsselpunkte schön zusammen: "Damit ein Akt als Selbstmord eingestuft wird, muss der Agent wissen, dass das, was er tut, sein Leben beenden wird."

Natürlich ist es fast unmöglich zu sagen, ob ein nichtmenschliches Tier weiß, dass seine Handlungen zu seinem eigenen Tod führen werden, und führt die Handlungen zu diesem Zweck aus. Allerdings gibt es verschiedene Arten von Insekten, die sich freiwillig töten lassen oder sogar in wenigen Fällen die Tat selbst erledigen.

So wurde zum Beispiel festgestellt, dass bestimmte Ameisenarten bei Bedrohung die Fähigkeit haben, sich nach Belieben zu explodieren (wobei häufig klebrige oder giftige Substanzen freigesetzt werden), was ihnen den Spitznamen „explodierende Ameisen“ einbringt. Selbst wenn die Ameisen erkennen, was im Hinblick auf ihre eigene Existenz passieren wird, wenn sie diese selbstlose Tat ausführen, würden die meisten dies nicht als Selbstmord einstufen, als wenn ein Soldat, der auf eine Granate springt, um umliegende Soldaten zu retten, Selbstmord begangen hätte ; die Ameise opfert sich für das Wohl der Guten, denn als Spezies hat es sich entwickelt, die Bedürfnisse der Vielen vor die Bedürfnisse des Einzelnen zu stellen.

Die Forelius pusillus-Ameise hat auch Arbeiterameisen, die sich für das Wohl der Kolonie opfern, diesmal jedoch etwas anders als die explodierenden Ameisen. Jede Nacht muss das Nest einer Kolonie so abgeschirmt sein, dass das Nest von außen nicht nachweisbar ist, um es vor Raubtieren zu schützen. Kranke Ameisen oder ältere werden sich freiwillig (scheinbar) dazu verpflichten, nachts außerhalb des Nestes zu bleiben. Sobald alle anderen Ameisen im Haus sind, werden die Opferameisen den Eingang versiegeln und verstecken, und sie sterben normalerweise daran, dass sie draußen bleiben. Selbst wenn Forscher diese Opferameisen gesammelt und für sie gesorgt haben, sterben sie normalerweise sowieso bald, weshalb angenommen wird, dass im Allgemeinen ältere oder kranke Ameisen für diese Aufgabe ausgewählt werden oder sich freiwillig melden.

Ebenso werden Honigbienen ihre eigenen Penisse gerne explodieren lassen und anschließend sterben, nur um ihre Gene weiterzugeben. Sie werden sich freiwillig aus dem Bienenstock entfernen, wenn sie wissen, dass sie mit einer Krankheit infiziert sind, die möglicherweise andere Bienen verletzen könnte.

Wenn japanische Honigbienen gegen die Giant Asian Hornet verteidigen, werden sie absichtlich zusammengruppiert und den Eindringling zusammenballen. Sobald sie die Hornisse umzingelt haben, werden sie ihre Flügel innen entkoppeln und dann kräftig ihre Muskeln schlagen, ähnlich wie Honigbienen ihre Nesselsucht erwärmen, obwohl sie kaltblütig sind. In diesem Fall wird die Wärme in der Mitte, kombiniert mit hohen Kohlendioxidgehalten im Ball, stark genug, um die Hornisse zu töten - die Bienen sind nur eine wirkliche Abwehr dagegen. Unglücklicherweise sterben auch Bienen in der Nähe der Hornisse in der Kugel, tun dies jedoch (anscheinend) willentlich zum Wohle des Bienenstocks. Einige würden dies wiederum als Selbstmord einstufen, andere wiederum als eine Form altruistischen Verhaltens, das typisch für eine bienenstockorientierte Spezies ist. In der Tat ist die Frage, ob die Handlung eines Tieres als Selbstmord eingestuft wird, fast ebenso umstritten wie die Frage, ob Tiere die kognitive Funktion besitzen, um es als Begriff zu verstehen. Verstehen die Bienen in der Mitte des Wärmeballs, dass ihre Handlungen zu ihrem Tod führen können, oder tun sie dies einfach, wenn die Einführung des Eindringlings bestimmte angeborene Aktionen in ihrem Gehirn auslöst, ohne dass ein wirklich bewusster oder abstrakter Gedanke passiert?

Kurz gesagt, obwohl uns zahlreiche Fälle bekannt sind, in denen sich Tiere scheinbar absichtlich das Leben genommen haben, wissen wir einfach nicht, ob die Tiere die Auswirkungen ihrer Handlungen verstanden haben oder einfach auf Umweltauslöser reagierten, ohne viel darüber nachzudenken es.

Bonus Fakten:

  • In einem weiteren Fall offensichtlicher Suizidversuche wurde beobachtet, dass bestimmte Ratten ungewöhnlich vom Duft des Katzenurins angezogen werden, ein Duft, den sie normalerweise wie die Pest meiden. Stattdessen wird die Ratte stattdessen intensiv sexuell angezogen. Es ist unnötig zu sagen, dass es viel wahrscheinlicher ist, dass die Ratte von einer Katze gefressen wird. Ist das also ein absichtlicher Selbstmord? Stellt sich heraus, nein. Dieses Verhalten wird bei Ratten beobachtet, die mit Toxoplasma gondii infiziert wurden, deren bevorzugter Wirt Katzen sind. Interessanterweise, auch wenn auch alles andere als schlüssig, die Forschung des Maryland School of Medicine festgestellt, dass Frauen, die mit demselben Parasiten infiziert waren, „1,5-mal häufiger Selbstmordversuch unternahmen“. Mehr darüber erfahren Sie hier: Der Parasit, der jetzt in Ihnen leben könnte, Toxoplasma Gondii
  • Spinochordodes tellinii, eine Art parasitischer Wurm, der Heuschrecken und Grillen befällt, kann sie dazu bringen, in den Tod zu springen, wo der reife Wurm sich vermehren kann. Sie können hier auch mehr über scheinbarere „Gedankenkontrolle“ lesen, die durch Parasiten und andere Kreaturen ausgelöst wird: Gedankenkontrolle: Von innen nach außen
  • Etwa vier Männer werden für jede Frau, die dasselbe tut, Selbstmord begehen. In diesem Zusammenhang würden Sie vielleicht erwarten, dass Männer viel häufiger versuchen, sich umzubringen als Frauen, aber das ist überhaupt nicht der Fall. Tatsächlich versuchen fast dreimal so viele Frauen wie Männer, sich umzubringen.
  • Eine besonders interessante Tatsache in der Geschichte der (scheinbaren) Selbstmorde von Tieren bzw. unserer Reaktion darauf ist, dass sie unserer eigenen Beziehung zu den Tieren als Ganzes entsprechen. Nach Darwins bahnbrechender Arbeit, die Menschen und Tiere miteinander verband, wurde die Frage der Tierbehandlung zu einer großen Angelegenheit, und in den folgenden Jahren wurden Geschichten über das Töten von Tieren zu einem gewöhnlichen Tabloidfutter. Humane Gruppen und Fürsprecher würden diese Geschichten dann als Keulen verwenden, um andere davon zu überzeugen, dass Tiere menschenähnlich denken können und daher eine humane Behandlung verdienen. Ein Trend, über den die Forscher Duncan Wilson und Edmund Ramsden ausführlich geschrieben haben. In ähnlicher Weise werden heutzutage Geschichten über Selbstmorde von Tieren fast allgegenwärtig verwendet, um uns für die Not eines gefangenen oder misshandelten Tieres zu begeistern, indem es ihm anthropomorphe Eigenschaften verleiht. Dies macht es nur schwer zu erkennen, ob die Tiere selbst sich ihrer Handlungen bewusst waren, weil die Geschichte dann emotional aufgeladen wird und oft für die Wirkung übertrieben.

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