Das "House of Horrors" Hotel und einer der ersten Serienmörder Amerikas

Das "House of Horrors" Hotel und einer der ersten Serienmörder Amerikas

Heute erfuhr ich von H. H. Holmes, einem der ersten Serienmörder der Vereinigten Staaten.

Herman Webster Mudgett wurde 1861 in New Hampshire in eine relativ wohlhabende Familie geboren. Berichten zufolge war er von Kindesbeinen an äußerst intelligent und studierte an der University of Michigan Medizin. Er war aber auch in den Tod eines seiner Freunde verstrickt, als er jung war, und während seines Aufenthalts an der University of Michigan wurde er dabei erwischt, wie er Leichen gestohlen und die Leichen für Versicherungsansprüche eingesetzt hatte. Dies war nur der Anfang seines Lebens von Lügen und Verbrechen. Er beteiligte sich auch an Fälschungen, Immobilienbetrug, Pferdediebstahl, Polygamie, Ehebruch und natürlich grausamen Mord.

Ein Umzug von 1886 nach Chicago bereitete die Bühne für die bekannten Morde vor, die diesen Serienmörder berühmt machen würden. Kurz nachdem er in der Stadt angekommen war, arbeitete er in einer Apotheke im Chicagoer Stadtteil Englewood unter dem Namen Henry H. Holmes.

Einige Jahre später übernahm er das Geschäft. Die Umstände dieser Übernahme sind unklar. Die meisten Berichte behaupten, dass die Vorbesitzerin, Dr. Elizabeth S. Holton, auf mysteriöse Weise "verschwunden" war, woraufhin Holmes die Apotheke übernahm. Es gibt jedoch deutliche Hinweise darauf, dass Dr. Holton einfach schwanger wurde und beschloss, ihr Geschäft zu verkaufen, einschließlich einer Aufzeichnung, die darauf hinweist, dass die Tochter von Holton 1887 geboren wurde. Es gibt Aufzeichnungen darüber, dass sich Dr. selbst war gestorben

Wie auch immer, nach dem Erwerb der Apotheke ließ Holmes ein dreistöckiges Gebäude mit 60-100 (viele fensterlose) Zimmer auf der gegenüberliegenden Straßenseite errichten und verlegte die Apotheke dorthin. Es wurde "das Schloss" genannt und diente nicht nur als Wohnraum und neuer Standort seiner Apotheke, sondern auch als Hotel.

Dies war jedoch nicht irgendein Hotel, und in Kürze würde man das "Murder Castle" und "House of Horrors" nennen. Es gab geheime Durchgänge, verwinkelte Flure, Türen, die sich zu Wänden öffneten, Treppen zu Nirgendwo, Türgriffe, die verschlossen waren Von außen luftdichte und schalldichte Räume - alles, was ein gespenstisches Geisterhaus ausmacht.

Wahrscheinlich begann Holmes, seine ersten Opfer des Hotels direkt nach dem Bau zu ermorden, wobei der Höhepunkt der Morde auf der Weltausstellung von Chicago im Jahre 1893 gewesen sein sollte. Zu dieser Zeit waren Hotelgäste reichlich und viele Menschen, die in die Stadt kamen, entschieden sich nicht nach Hause zurückzukehren; So war das Verschwinden von Individuen üblich, selbst wenn sie nicht ermordet wurden.

Die meisten seiner bekannten Opfer waren junge, meist blonde Frauen, die er einstellen sollte, um für ihn zu arbeiten. Schließlich würden sie in die oberen Stockwerke geführt. Während es wahrscheinlich abweichend war, was von hier aus geschah, schien es den Anschein, als würde er seine Opfer in den schalldichten Räumen einsperren, bevor er sie mit Gasdüsen erstickte, die er zu diesem Zweck installiert hatte. Er ließ dann die Leichen lange Rutschen hinunter, die in den Keller führten. Im Keller befanden sich Kalkgruben und ein Ofen, um die Überreste der Opfer zu vernichten, sowie einen Tisch, um sie zu zerschneiden, und verschiedene Foltergeräte, wie ein Spannrahmen. Man könnte davon ausgehen, dass nicht alle Opfer tot waren als sie sich im Keller befanden.

Holmes würde auch verlangen, dass einige Mädchen gelegentlich, nachdem sie sich an sie gewöhnt hatten, Lebensversicherungen als Beschäftigungsbedingung abschließen. Natürlich würde er die Prämien zahlen - mit der Bedingung, dass er zum Begünstigten ernannt wurde. Neben dem Sammeln des Versicherungsgeldes verkaufte Holmes manchmal ihre Körper oder nur die Skelette und einige Organe an medizinische Schulen.

In einer Ecke des Gebäudes bot Holmes auch einen illegalen Abtreibungsdienst an. Es wird geschätzt, dass Hunderte von Frauen ihn zur Durchführung des Verfahrens gesehen haben. Einige von ihnen überlebten nicht - Abtreibung war damals sowieso eine riskante Sache für die Mutter, und Holmes war wahrscheinlich nicht der vorsichtigste Arzt. Es wird auch angenommen, dass er einige Frauen auf diese Weise absichtlich ermordet hat.

Da so viele Leichen zerstört wurden, ist es unmöglich zu wissen, wie viele Menschen er ermordet hat. Die Schätzungen reichen jedoch bis zu 200. Allerdings kann die tatsächliche Gesamtmenge erheblich niedriger sein. Holmes selbst gestand zunächst 27 Mordfälle (die bestätigt wurden) und 6 Mordversuche. Er erhöhte jedoch später seine Schätzung auf über 100; also nimm das was du willst. Während es sich bei seinen Opfern hauptsächlich um Frauen handelte, ist bekannt, dass er mehrere Männer und Kinder ermordet hat.

Holmes wurde schließlich erwischt - nicht, weil die Leute sein gruseliges Hotel schließlich mit Dutzenden von Verschwundenen in Verbindung brachten, sondern weil seine Betrugsversuche ihn eingeholt hatten.

Er hatte Chicago kurz nach der Messe verlassen, beendete jedoch weiterhin Versicherungsbetrug mit einem Partner, Benjamin Pietzel, und landete im Juli 1894 im Gefängnis, weil er ein Pferd verkauft hatte, das er nicht besaß. Sein Fehler bestand darin, seinem Zellengenossen von einem Plan zu erzählen, den er für seinen eigenen Tod fälschen und für seine eigene Lebensversicherungspolice sammeln musste. Sein Zellengenosse, die bekannte kriminelle Marion Hedgepeth (auch bekannt als "Derby Kid"), gab später den Behörden den Hinweis, angeblich, weil Holmes ihm nicht die 500 Dollar gezahlt hatte, die Holmes im Gegenzug für den Namen eines Anwaltes versprochen hatte, dem man helfen konnte der Lebensversicherungsbetrug.

Kurz darauf ging Holmes nach Philadelphia, wo er den Plan leicht modifizierte - diesmal mit seinem Freund Pietzel, der durch den Kauf einer Lebensversicherungspolice in Höhe von 10.000 USD seinen Tod vortäuschte. Holmes sollte eine Leiche finden, die er als Pietzel verwenden konnte, tötete jedoch stattdessen Pietzel und überzeugte Pietzels Frau davon, dass Pietzel nach dem ursprünglichen Plan noch am Leben war.

Pietzel hatte zu der Zeit fünf Kinder, von denen drei Pietzels Frau in Holmes 'Gewahrsam genommen wurde, während sie mit den anderen beiden nach Kanada reiste. Unnötig zu erwähnen, dass die drei keine Chance hatten und kurz bevor die Polizei Holmes am 17. November 1894 einholte, ermordet wurde.

Zunächst wurde er lediglich wegen Versicherungsbetrug und Diebstahl eines Pferdes angeklagt, obwohl die Ermittler wussten, dass er möglicherweise einen Mord begangen hat. Sie hatten zu diesem Zeitpunkt nur keine direkten Beweise.

Als die Polizei Holmes untersuchte, wurden sie zum Murder Castle zurückgezogen, wo ein Verwahrer ihnen mitteilte, dass er niemals die Zimmer im oberen Stockwerk reinigen durfte. Als die Behörden das Schloss erkundeten, fanden sie alle möglichen Geräte: Gifte, Gaskammern, Särge mit den Leichen von Frauen, eine Verbrennungsanlage und einen Seziertisch, neben anderen schändlichen Instrumenten. Sie entdeckten auch Teile der zerstörten Leichen, aber die Leichen waren zu zersetzt, als dass die Offiziere feststellen konnten, wie viele Menschen getötet worden waren.

Am Ende gelang es Holmes, mit der ganzen Angelegenheit viel mehr Geld zu verdienen, als die Hearst Corporation ihm einen bestimmten Betrag bezahlte (der genaue Betrag ist umstritten, aber irgendwo zwischen 7.000 und 10.000 Dollar oder heute etwa 183.000 bis 261.000 USD) volles Geständnis von ihm.

Was sie jedoch bekamen, war eine Geschichte, die viele Löcher hatte und die er im Laufe der Zeit veränderte. daher ist nicht klar, wie viel davon genau ist. Zu einem bestimmten Zeitpunkt behauptete er sogar, er sei unschuldig, dann wurde er von Satan besessen. Wie bereits erwähnt, gestand er schließlich, wie oben erwähnt, zahlreiche Morde und wurde schließlich verurteilt.

Am 6. Mai 1896 wurde er wegen der nachweisbaren Verbrechen gehängt. Sein Hals brach nicht, als er fiel, und er hatte angeblich volle 15 Minuten zu kämpfen, bevor er schließlich aufhörte zu treten. Fünf Minuten später wurde er für tot erklärt.

Trotz seines Todes gelang es ihm indirekt, ein anderes Leben zu fordern. Der Hausmeister, der die Polizei informiert hatte, dass er die oberen Räume nicht reinigen konnte, beging im Jahr 1914 Selbstmord. Seine Familienangehörigen behaupteten, er sei vor seinem Selbstmord „verfolgt“ worden.

Das Hotel wurde am 19. August 1895 durch einen Brand vollständig zerstört. Später wurde darauf ein Postamt errichtet.

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