24. Dezember 1914: Die Weihnachtspause

24. Dezember 1914: Die Weihnachtspause

Im Allgemeinen töten die Menschen im Allgemeinen nicht Bei den meisten Kriegen in der Geschichte geht es oft mehr um die Ziele der Staatsoberhäupter als um die Soldaten auf dem Feld, die eigentlich eine echte Bosheit gegenüber denen haben, die sie zu töten versuchen oder anderweitig besiegt haben. Nur wenige Ereignisse in der Geschichte veranschaulichen dies sowie eine bemerkenswerte Episode, die während des Ersten Weltkriegs stattfand, als die Soldaten trotz der Befehle ihrer Kommandanten und Anführer ihre Waffen zur Seite legten, aus den Schützengräben stiegen und eine Weihnachtsfeier mit sich hatten diejenigen, die nur Stunden zuvor versucht hatten, zu töten. Dieses bedeutsame Ereignis wurde bekannt als Die Weihnachtspause

Zu diesem improvisierten Waffenstillstand im Jahr 1914 hatte Papst Benedikt XV. Aufgefordert, dass die verschiedenen am Krieg beteiligten Regierungen für einen Tag einen Waffenstillstand aushandeln sollten, damit "die Kanonen zumindest in der Nacht, in der die Engel sangen, verstummt" auch ein „Open Christmas Letter“, das von britischen Frauen-Frauenrechtlern an die Frauen in Deutschland und Österreich verschickt wurde, und bat um Frieden. (Die deutschen Frauenrechtlerinnen reagierten freundlich und es folgte ein Briefwechsel, in dem sie über Frieden und den Schrecken eines "modernen" Krieges diskutierten.)

In den Vereinigten Staaten wurde im Senat eine Resolution eingereicht, in der versucht wurde, die kriegführenden Länder zu zwingen, bis 20 Tage vor dem Krieg aufzuhören, einschließlich Weihnachten, mit der Hoffnung, dass die Einstellung der Feindseligkeiten zu diesem Zeitpunkt die Besinnung auf Seiten der USA anregen könnte die Nationen im Krieg hinsichtlich der Bedeutung und des Geistes der Weihnachtszeit. “

Die Führer der kriegführenden Nationen haben diesen Friedensversuchen wenig Aufmerksamkeit geschenkt. Die amerikanische Wochenzeitung Die neue Republik, kurz vor Weihnachten von 1914 bemerkt,

Wenn Männer hassen müssen, ist es vielleicht auch gut, dass sie keinen Weihnachtsstillstand machen ... Der Gestank der Schlacht sollte sich über den Kirchen erheben, wo sie den Menschen den guten Willen predigen. Ein paar Weihnachtslieder, ein bisschen Weihrauch und etwas Lametta heilen keine Wunden ... [Ein Waffenstillstand] wäre so leer, dass es uns anlacht.

Ein beunruhigender Trend (für die kommandierenden Offiziere und Führer der Nationen) hatte jedoch bereits bei beiden Truppen begonnen, die zum Waffenstillstand führten. Das Knie steckte tief in ihren schlammigen Gräben entlang so dichter Linien, dass die Soldaten auf beiden Seiten, die gewöhnlich Beleidigungen hin und her geworfen hatten, eine etwas apathischere Ansicht des Krieges und mehr eine Politik des "Live and let live" übernahmen . In einigen Fällen begannen sie sogar, Zeitungen und andere Dinge hin und her zu werfen, um Vorräte wie Zigaretten, Rationen und dergleichen zu tauschen und Gespräche über die Schützengräben zu führen.

Als ein Royal Engineer sagte Andrew Todd:

Vielleicht überrascht es Sie zu erfahren, dass die Soldaten in beiden Grabenreihen sehr "pally" sind. Die Gräben sind nur 60 Meter voneinander entfernt, und jeden Morgen um die Frühstückszeit steckt einer der Soldaten ein Brett in der Luft. Sobald diese Tafel nach oben geht, hört alles auf zu schießen, und Männer von beiden Seiten ziehen Wasser und Rationen. Während der gesamten Frühstückszeit und solange dieses Board aus ist, herrscht Stille, aber wenn das Board herunterfällt, wird der erste unglückliche Teufel, der sogar zeigt, wie eine Hand eine Kugel durchdringt.

Am 19. Dezember ereignete sich eine weitere solche vorübergehende Waffenstillstandsvereinbarung (berichtet von Leutnant Geoffrey Heinekey):

… Etwas Außergewöhnliches geschah… Einige Deutsche kamen heraus, hoben ihre Hände und begannen, einige ihrer Verwundeten aufzunehmen, und so stiegen wir sofort aus unseren Schützengräben und brachten auch unsere Verwundeten herein. Die Deutschen winkten uns zu und viele von uns gingen hinüber und sprachen mit ihnen und Sie haben uns geholfen, unsere Toten zu begraben. Dies dauerte den ganzen Morgen und ich sprach mit mehreren von ihnen, und ich muss sagen, dass sie außerordentlich gute Männer waren. Für Worte scheint das zu ironisch. Dort, in der Nacht zuvor hatten wir eine grandiose Schlacht gehabt, und am Morgen danach rauchten wir ihre Zigaretten und rauchten unsere.

Diese Art des Verhaltens, die möglicherweise in einem Krieg verankert ist, in dem die beiden Seiten in so engen Verhältnissen leben und für so lange Zeit kämpfen müssen, tauchte in Abschnitten der Linie immer mehr auf und veranlaßte die Armeeführer, strikte Befehle zu erlassen Verbot jeder Verbrüderung mit dem "Feind". (Interessant zu glauben, dass heute so etwas wahrscheinlich niemals passieren könnte, da unsere Waffen und Technologien so fortgeschritten sind, dass wir unseren Feind nicht wirklich aus nächster Nähe sehen müssen oder gar nicht, um sie anzugreifen und zu töten.)

Diese Vorfälle zeitweiligen Friedens auf der ganzen Linie dauerten normalerweise nicht sehr lange und waren nie weit verbreitet und fanden in sehr kleinen Taschen statt. Am Heiligabend 1914 änderte sich dies an den Gräben in der Nähe von Ypern, Belgien. Es wird berichtet, dass es mit den Deutschen begann, die Weihnachtsbäume aufstellten, Weihnachtslieder sangen und Kerzen anzündeten. Die Briten und Franzosen reagierten darauf und sangen mit, und bald wünschten sich die beiden Seiten an verschiedenen Stellen der Linie frohe Festtage. Umso überraschender zwischen diesen beiden Gruppen, die zuvor Schüsse und Sprengstoffe ausgetauscht hatten, war, dass sie nun Weihnachtsgeschenke, Handshakes, Umarmungen, Spiele, Trinken und generell eine gute Zeit miteinander austauschten. Es gibt sogar Berichte über Gebetskreise, an denen Mitglieder beider Seiten teilnehmen.

Ein britischer Soldat schrieb in einem Brief nach Hause: „Denken Sie nur, Sie denken, während Sie Ihren Truthahn gegessen haben…, habe ich gerade mit den Männern geredet und mir die Hände geschüttelt, die ich vor ein paar Stunden versucht hatte zu töten! Es war erstaunlich! "

Ein anderer Soldat, bemerkte Bruce Barinsfather,

Ich hätte diesen einzigartigen und seltsamen Weihnachtstag nicht vermisst. … Ich sah einen deutschen Offizier, eine Art Leutnant, den ich denken sollte, und da ich ein bisschen Sammler war, verriet ich ihm, dass ich einige seiner Knöpfe mag. … Ich holte meine Drahtscheren heraus und zog mit ein paar geschickten Schnipseln ein paar Knöpfe heraus und steckte sie in meine Tasche. Ich gab ihm dann zwei von mir im Austausch. … Das letzte, was ich sah, war einer meiner Maschinengewehrschützen, der im bürgerlichen Leben ein bisschen wie ein Amateure war. Er schnitt die unnatürlich langen Haare eines gefügigen Boche (Deutscher), der geduldig auf dem Boden kniete, während die automatischen Haarschneidegeräte hochkamen den Nacken.

Diejenigen, die nicht so sehr mit dem Feind befreundet waren, nutzten auch diese Zeit, um die Toten zu begraben und ihre Schützengräben zu befestigen, ohne befürchten zu müssen, erschossen zu werden. Aber auch damals schien der Geist der Freundlichkeit vorherrschend zu sein. Ein Lötzinn schrieb in einem Brief nach Hause: "Ich glaube ehrlich: Wenn ich die Sachsen zu Ermüdungspartnern auffordere, um mit unserem Stacheldraht zu helfen, wären sie gekommen und hätten es getan."

Viele Soldaten schrieben ähnliche Berichte in Briefen, die über den Waffenstillstand nach Hause geschickt wurden. Da sich dieses Verhalten jedoch gegen die massiven Propagandakampagnen richtete, die zu Hause stattfanden und versuchten, die Bevölkerung gegen den "Feind" zu rühren, unterdrückten die Regierungen beider Seiten diese Briefe und hielt sie für kurze Zeit aus den Medien. Dies endete, als die New York Times veröffentlichte am 31. Dezember eine Geschichte über die Veranstaltung.

Am 1. Januar 1915 Das Südwales Echo veröffentlichte auch einen Bericht über die Veranstaltung

Wenn die Geschichte des Krieges geschrieben ist, wird eine der Episoden, die Chronisten als eines ihrer überraschendsten Merkmale ergreifen werden, zweifellos die Art sein, auf die die Feinde Weihnachten gefeiert haben. Wie sie sich gegenseitig im Schützengraben brüsteten, Fußball spielten, Rennen fuhren, Singlieder abhielten und gewissenhaft an ihrem inoffiziellen Waffenstillstand festhielten, wird sicherlich als eine der größten Überraschungen eines überraschenden Krieges gelten.

Am nächsten Tag die Tagesspiegel Es ging sogar so weit zu sagen, dass die einzigen wirklichen Kriegshandlungen, die nicht erzwungen werden mussten, die zu Hause waren, die dank eines "Evangeliums des Hasses" verbreitet wurden, das von den Anführern der Nation verbreitet wurde (die übrigens, sobald die Katze außer Haus war) die Tüte bemühte sich extrem, das Ausmaß des Weihnachtsstillstands herunterzuspielen (im direkten Widerspruch zu vielen Briefen des Soldaten). Ein Auszug aus Der tägliche SpiegelArtikel:

Das Herz des Soldaten hat selten Hass. Er geht raus, um zu kämpfen, weil das seine Aufgabe ist. Was vorher kam - die Ursachen des Krieges und warum und warum beunruhigt ihn wenig. Er kämpft für sein Land und gegen die Feinde seines Landes. Zusammen sollen sie verurteilt und in Stücke gerissen werden. Im Einzelfall weiß er, dass es keine schlechten Sorten sind. Der Soldat hat andere Dinge, über die er nachdenken muss… Daher hat er keine Zeit für Wut, und blinde Furien überwältigen ihn nur, wenn das Blut in der Hitze des Dings über heftigen Schlägereien steht. Zu anderen Zeiten ist die Kindheit für ihn offensichtlich… Aber jetzt dem Waffenstillstand ein Ende. Die Nachrichten, schlecht und gut, beginnen wieder. 1915 verdunkelt sich. Wieder müssen wir, die wir beobachten, viele unserer besten Männer betrauern. Die Pause ist beendet. Die Absurdität und die Tragödie erneuern sich.

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Bonus Fakten:

  • Während der Weihnachtsstillstand in den meisten Fällen von Heiligabend über den größten Teil des Weihnachtstages dauerte, gibt es Berichte, dass in einigen Abschnitten der Linie der Neujahrstag andauerte.
  • Die Weihnachtswartezeit wiederholte sich weder im darauffolgenden Jahr noch danach, da die Kämpfe intensiver wurden und die kommandierenden Offiziere strenger waren. (Sie gingen auch so weit, am Weihnachtstag in vielen Gegenden Artilleriefeuer zu planen, um sicherzustellen, dass die Soldaten diesmal zuhörten.) Allerdings gibt es einige Berichte über sehr isolierte, vorübergehende Unterrichtsstunden, die zu Weihnachten 1915 stattfanden Es war nicht so üblich wie im Jahr 1914, und selbst die gemeldeten „Waffenstillstände“ waren nicht viel mehr als Waffenstillstand, als dass sie tatsächlich eine Party mit den gegnerischen Soldaten hatten. Auch wenn es keinen vorübergehenden Waffenstillstand gab, gab es Berichte, dass viele der Soldaten befohlen hatten, die Artillerie über Weihnachten hinweg gezielt über den gegenüberliegenden Graben zu schießen, sodass niemand im Graben, auf den sie abzielen sollten, verletzt werden würde.
  • So wie der Weihnachtsstillstand so etwas wie ein spontanes Ereignis war, so erinnerte das heutige Denkmal daran. Im Dezember 1999 reisten neun Briten aus Großbritannien nach Ploegsteert Wood in Belgien. Sie trugen Uniformen, die sie gemacht hatten, um die Soldaten der Soldaten von 1914 nachzuahmen. Sie gruben Gräben aus, stellten Sandsäcke und dergleichen ein und für ein paar Tage Sie tat so, als wären sie im Ersten Weltkrieg, essen Rationen und versuchten, nicht im Schlamm zu versinken. Nachdem sie an die Weihnachtspause gedacht waren, füllten sie die Gräben und hinterließen ein Holzkreuz, wo sie das alles getan hatten. Sie hatten keine offiziellen Gedenkstätten errichten wollen, und das Holzkreuz sollte nur vorübergehend sein, aber die in der Nähe lebenden Menschen behandelten das Kreuz so, dass es bei dem Wetter Bestand hatte, es in einen Betonsockel stellte und Blumen um dieses einzige Denkmal pflanzte bis zu dem Zeitpunkt, an dem Männer aus verschiedenen kriegerischen Nationen entgegen aller Widerstände und Befehle aufhörten, sich gegenseitig umzubringen, und stattdessen wurden sie zumindest für einen Tag Freunde.
  • Um eine Vorstellung von dem Ersten Weltkrieg zu bekommen, beschrieb der deutsche Expressionist Otto Dx den ersten großen „modernen“ Krieg als „Läuse, Ratten, Stacheldraht, Flöhe, Granaten, Bomben, unterirdische Höhlen, Leichen, Blut, Alkohol, Mäuse, Katzen, Artillerie, Dreck, Kugeln, Mörser, Feuer, Stahl: das ist Krieg. Es ist die Arbeit des Teufels. “
  • Noch eine andere Beschreibung: „Es hatte gegossen und der Schlamm lag tief in den Gräben; Sie waren von Kopf bis Fuß zusammengebacken, und ich habe noch nie etwas wie ihre Gewehre gesehen! Keiner würde arbeiten, und sie haben nur gelogen, weil die Gräben steif und kalt wurden. Ein Mann hatte beide Füße in den Lehm geklemmt, und als er von einem Offizier aufgefordert wurde, aufzustehen, musste er auf alle viere steigen; dann steckte er auch die Hände fest und wurde wie eine Fliege auf einem Fliegenfänger gefangen; Alles, was er tun konnte, war, sich umzusehen und zu seinen Kumpels zu sagen: "Um Gawd's Willen, erschießen Sie mich!" Ich lachte, bis ich weinte. "
  • Es wird geschätzt, dass rund 15 Millionen Menschen im Ersten Weltkrieg starben. Insgesamt haben rund 70 Millionen Soldaten in diesem schrecklichen Krieg gekämpft.
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