Wenn Aluminium mehr kostet als Gold

Wenn Aluminium mehr kostet als Gold

Aluminium ist buchstäblich eines der häufigsten Elemente auf der Erde. Wie kam es, dass Aluminium mehr kostete als Gold? War es ähnlich, wie der relativ gebräuchliche und leicht zu beschaffende abgebaute Diamant im letzten Jahrhundert aufgrund der strengen Kontrolle der Versorgung der Verbraucher und einiger der besten Vermarktungen, die die Welt je gesehen hat, als wertvoll angesehen wurde? (Zum Vergleich: Die Kosten für den Abbau eines 1-Karat-Diamanten betragen etwa 50 US-Dollar, obwohl der Preis drastisch höher ist, selbst für Industrieanwendungen von geringer Qualität. Im oberen Preissegment werden qualitativ hochwertige Diamanten durchschnittlich um die 25.000 US-Dollar verkauft einmal geschnitten und poliert, im Allgemeinen durch billige Arbeitskräfte in Orten wie China.)

Die einfache Antwort ist, dass, obwohl Aluminium etwa 8% der Erdkruste ausmacht, es bisher noch nie in seiner metallischen Form auf der Erde vorkam. Stattdessen erscheint Aluminium auf der ganzen Welt hauptsächlich als chemische Verbindung, beispielsweise im Inneren von Kaliumaluminiumsulfat.

Bevor Aluminium entdeckt oder sogar theoretisiert wurde, wurden so genannte "Alaunverbindungen" wie Kaliumaluminiumsulfat seit der Antike ausgiebig für alles von der Ledergerbung bis zum Brandschutz verwendet. In der Tat wird Kaliumaluminiumsulfat (umgangssprachlich als Kaliumalum bekannt) noch heute in Aftershave- und Backpulver verwendet und vor allem kann es in seinem kristallinen Zustand alsDeodorant Rock“Dass Sie sich reiben, um Körpergeruch zu beseitigen.

Auf den ersten Blick scheint es so, als würden diese chemischen Verbindungen als "Alaun" bezeichnet, da sie Aluminium enthalten. Dies ist jedoch nicht der Fall. Das Wort "Alum" ist der umgangssprachliche Name für eine Vielzahl von Verbindungen, die nicht notwendigerweise Aluminium enthaltenChromkaliumsulfat das wird üblicherweise zu verkürzt Chrom AlaunDas Wort Aluminium selbst ist eine Ableitung des Wortes „Alaun“ und nicht umgekehrt.

Es wird allgemein angenommen, dass Aluminium nicht theoretisch existierte, bis der Chemiker Sir Humphrey Davy um 1807 behauptete, Alaun sei das Salz eines noch unentdeckten Metalls, ein Metall, das Davy "Alumium" nennen wollte. Es gibt jedoch einige Debatten in der wissenschaftlichen Gemeinschaft darüber, ob Davy wirklich der erste war, der diesen Sprung machte, denn 30 Jahre zuvor, 1778, schrieb der französische Chemiker Antoine Lavoisier in seinem wegweisenden Buch „Elemente der Chemie"Das, was er nannte"Argilla” (Aluminiumoxid) könnte theoretisch als festes Metall existieren, aber die Technologie des Tages konnte die stark gebundenen Sauerstoffatome nicht trennen. Tatsächlich ist Argilla vorläufig als tatsächliches Element in Lavoisers Originalentwurf seiner Elementtabelle aufgeführt.

Aluminium, wie wir es heute kennen, wurde zuerst in einem Labor von Hans Christian Oersted durch Erwärmen von Aluminiumchlorid mit Kaliumamalgam im Jahr 1825 hergestellt. Zu Ehren von Davys Werk, das Oersteds Experiment überhaupt inspiriert hatte, wurde dieses neue Metall als "Aluminium" bezeichnet.

Die Metallflecken, die Oersted mit dieser Methode herstellte, waren so klein und unrein, dass eine genaue Analyse des Metalls unmöglich war.

Zwei Jahre später betrat Friedrich Wöhler die Aluminiumproduktionsszene und entwickelte eine neue Methode, Aluminium in Pulverform zu isolieren, indem er das ursprüngliche Experiment von Oersted verbesserte. Selbst dann dauerte es noch 18 Jahre, bis das Metall genug produziert hatte, damit die Wissenschaftler seine Eigenschaften richtig studieren konnten. Erst 1845 wurde die bemerkenswerte Leichtigkeit von Aluminium bemerkt.

Neun Jahre später, im Jahre 1854, entwickelte Henri Sainte-Claire Deville einen Weg, das Metall in wesentlich größerem Maßstab unter Verwendung von Natrium herzustellen, wodurch erstmals Kilogramm des Metalls gleichzeitig hergestellt werden konnten. Zum Vergleich: Wöhler hatte Jahre gebraucht, um dieselbe Menge Aluminium herzustellen, die Deville an einem einzigen Tag produzieren konnte.

Ein Jahr später, 1855, wurden 12 kleine Barren aus Aluminium auf derAusstellung Universelle”Eine riesige französische Ausstellung, die im Nachlass des französischen Kaisers Napoleon III. Organisiert wurde. Fast unmittelbar nach der Ausstellung wurde die Nachfrage nach diesem magischen Metall in die Höhe geschossen. Sein Glanz in Kombination mit seiner fast geisterhaften Leichtigkeit im Vergleich zu anderen Metallen machte es zu einem idealen Metall für Schmuck, und es dauerte nicht lange, bis die französische Elite Rachen und Knöpfe aus Aluminium trug.

Diese vorübergehende Einbildung, die die oberen Schichten der Gesellschaft mit Aluminium hatten, machte Deville unermüdlich, weil er der Meinung war, dass das Metall bedeutende praktische Anwendungen zum Nutzen der Massen hatte, nicht nur als Kuriosität, die von der Elite zur Schau gestellt werden sollte.

Eine Person, die Devilles Vision teilte, war Kaiser Napoleon III., Der Deville ein nahezu unbegrenztes Budget zur Verfügung stellte, um das Metall lange vor der Ausstellung zu studieren und zu produzieren. Napoleon hatte gehofft, mit diesem neuen Metall leichte Waffen und Rüstungen für seine Armee herstellen zu können. Obwohl nur ein paar Helme hergestellt wurden, wurde der Plan durch die schiere Kosten der Metallveredelung unbegrenzt aufgehoben.

Frustriert hatte Napoleon III. Seinen Aluminiumvorrat geschmolzen und in Besteck gepresst.In der oft wiederholten Geschichte wird behauptet, Napoleon III. Habe angeblich von den Aluminiumplatten gegessen, während seine Gäste sich mit Goldplättchen begnügen mussten. Ob diese Geschichte wahr ist oder nicht, an diesem Punkt war Aluminium wirklich schwieriger zu bekommen als Gold, und der Preis spiegelte dies wider, trotz seiner Verbreitung auf der Erde im Vergleich zu Gold.

All das änderte sich 1886, als man (zweimal) entdeckte, dass man Aluminium leicht mit Elektrolyse erhalten konnte. Die Entdeckung wurde von Paul Lois Toussaint Héroult und Charles Martin Hall fast zeitgleich in Frankreich und Amerika gemacht, völlig unabhängig voneinander. Aus diesem Grund wird das (heute noch verwendete) Verfahren zu Ehren beider als Héroult / Hall-Verfahren bezeichnet.

Zwei Jahre später wurde von Karl Bayer entdeckt, dass Aluminiumoxid sehr günstig aus Bauxit hergestellt werden kann. Infolge dieser beiden Faktoren sank der Aluminiumpreis über Nacht um 80%. Aluminium wurde in wenigen Jahren buchstäblich zum teuersten Metall der Welt. Im Jahre 1852 (vor dem Héroult / Hall-Verfahren) wurde Aluminium für mehr als 1.200 US-Dollar pro Kilo verkauft. Bis zum Beginn des 20. Jahrhunderts kostete dieselbe Aluminiummenge weniger als einen Dollar.

Bonus Fakten:

  • Wenn Sie sich fragen, warum wir in diesem Artikel "Aluminium" anstelle von "Aluminium" verwendet haben, handelt es sich nicht um einen Tippfehler, obwohl wir eine ganze Menge davon machen. Also beschuldige ich Sie nicht, wenn Sie das gedacht haben. Und das nicht, weil wir es geniessen, Grammatiknazi zu antagonisieren ;-), obwohl wir es tun. Es ist einfach weil in Die Internationale Union für reine und angewandte Chemie Die standardisierte Schreibweise des Wortes ist "Aluminium", im Gegensatz zu dem, was Sie besonders in Amerika oft sehen werden.
  • Es wird allgemein behauptet, dass De Beers massiv Diamanten hortet, um den Preis künstlich zu erhöhen, aber dies ist heute nicht mehr der Fall wie vor einigen Jahrzehnten. Da ihr virtuelles Monopol langsam abgeklungen ist, haben sie stattdessen begonnen, ihre Lagerbestände zu verkaufen und zur Kontrolle des Angebots einfach die Produktion in Zeiten geringer Nachfrage zu kürzen. Beispielsweise haben sie 2009 ihre Bergbauanstrengungen halbiert, da die Rezession den Umsatz erheblich beeinträchtigte. Der Rest der Industrie folgte und der Preis für Diamanten blieb hoch.
  • Ein hochwertiger, klarer, synthetischer 1-Karat-Diamant kostet etwa 2.500 US-Dollar für einen Hersteller, in den er als Schmuck verkauft werden kann. Der durchschnittliche Verbraucherpreis für diesen Diamanten betrug im Jahr 2011 3.500 USD. Wie bereits erwähnt, kostet ein 1-Karat-Diamant von hoher Qualität drastisch weniger, um in einen Zustand zu gelangen, der für den Verkauf als Schmuck geeignet ist, jedoch im Einzelhandel für etwa 25.000 USD.

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