Al Jolson - Held oder Bösewicht falsch verstanden?

Al Jolson - Held oder Bösewicht falsch verstanden?

Fragen Sie die meisten Filmfans: "Was war das erste" Talkie "?" Die häufigste Antwort lautet "The Jazz Singer" mit Al Jolson.

Dies ist eine Art "richtige" Antwort, aber nicht wirklich. Die ersten "Ton" -Filme wurden durch Synchronisieren von Filmen mit Schallplatten gemacht. Im Jahr 1926 (ein Jahr vor "The Jazz Singer") veröffentlichten Warner Brothers den vorherigen Stummfilm "Don Juan" mit einer Soundtrack-Aufnahme des New York Philharmonic Orchestra.

Warner Brothers veröffentlichte auch 1928 den ersten Film, der über alles spricht, was die Spielfilme angeht. Er hieß "Lights of New York". Im folgenden Jahr veröffentlichte Twentieth Century Fox mit "In Old Arizona" den ersten All-Talkie-Film Ton direkt auf dem Film aufgenommen.

„The Jazz Singer“ war eigentlich ein Stummfilm mit schlecht synchronisierten Musiknummern und ein paar gesprochenen Wörtern. Einer der Hauptgründe, warum „The Jazz Singer“ ein so legendärer Film ist, liegt an seinem Star - dem unsterblichen Al Jolson.

Jolson war in allen Berichten der "Elvis Presley" seiner Zeit. Zu der Zeit, als "The Jazz Singer" veröffentlicht wurde, war Jolson einer der größten Stars im Showgeschäft. (Als Sidebar hat Jolson nach "The Jazz Singer" mehrere Filme gedreht, aber in der Popularität oder historischen Bedeutung kam ihm keiner nahe.)

Viele aktuelle Filmfans kennen Jolson und sein Showbiz-Erbe zumindest ein bisschen, aber er hat wenige Fans von heute. Dies ist zum Teil darauf zurückzuführen, dass Jolsons Schtick der Blackface-Act war, der für zeitgenössische Filmfans jenseits von Ekel ist.

„Blackface“, das in vielen Filmen der ersten Hälfte des zwanzigsten Jahrhunderts für die Nachwelt festgehalten wurde, erinnert die meisten Menschen an die Lächerlichkeit und Misshandlung von Afroamerikanern. So etwas wäre heute unvorstellbar.

Jolson benutzte nicht immer „Blackface“ in seiner Tat, aber da ihn die meisten Leute heute nur von „The Jazz Singer“ kennen, ist sein Ruf oft ein Symbol für eine sehr rückständige Zeit. Auch Jolsons Gesangsstil hält sich im Gegensatz zu Elvis oder Frank Sinatra oder Dean Martin nicht gut. Seine Songs wirken ziemlich hokey und schmaltig. Sein Gesangsstil ist abgeschnitten und abgehackt, nicht melodisch. Seine Tanzbewegungen wirken ziemlich dumm und veraltet.

Angeblich war Jolson auch im wirklichen Leben kein netter Mann. Die meisten seiner Mitspieler sagen, er sei zutiefst unsicher. Seinem Zeitgenossen Groucho Marx zufolge war Jolson so unsicher, dass er den Wasserhahn während seiner Live-Auftritte in seiner Umkleidekabine laufen lassen würde, sodass er den Applaus für die vorangegangenen Taten nicht hören konnte.

Während seiner Broadway-Auftritte stoppte Jolson oft die Show in der Mitte und sagte zum Publikum: "Hey Leute, willst du den Rest der Show hören oder willst du Jolie singen?"

Die Menge würde unweigerlich applaudieren und die Show zum Stehen bringen. An diesem Punkt sang „Jolie“ (der Spitzname von Jolson) einige Lieder für die wild anerkennende Menge. Man fragt sich, wie der Rest der Besetzung dieser Shows darauf reagiert hat. Was für ein Ego, einen Stunt so zu machen - und zwar routinemäßig!

Jolson war wirklich kein so toller Kerl - oder war er es?

Niemand ist schlecht (oder gut). In der Tat war Jolson, ironischerweise angesichts der heutigen Wahrnehmung, ein früher Kreuzfahrer für die Rechte der Afroamerikaner im Showgeschäft. So war er beispielsweise maßgeblich an der Förderung der Arbeit des schwarzen Dramatikers Garland Anderson beteiligt, was zur ersten Broadway-Produktion mit einer komplett schwarzen Besetzung führte. Er versuchte auch, ein komplett schwarzes Tanzteam in einer Broadway-Show zu präsentieren, als Schwarze von Broadway-Produktionen ausgeschlossen wurden.

Als schwarze Tänzerin Jeni LeGon sagte: "Damals war es eine" schwarz-weiße Welt ". Mit keinem der Stars verband man sich sozial. Sie haben sie im Studio gesehen, wissen Sie, nett - aber sie haben nicht eingeladen. Die einzigen, die uns jemals zu einem Besuch nach Hause eingeladen haben, waren Al Jolson und Ruby Keeler. “

In einem anderen Fall las Jolson, dass die Songschreiber Noble Sissle und Eubie Blake, die er zu dieser Zeit noch nicht kannte, wegen ihrer Rasse aus einem Restaurant geworfen worden waren. Als er das hörte, suchte er das Paar auf, nahm es zum Essen mit und sagte ihnen angeblich: "Er schlägt jedem in die Nase, der versucht hat, uns rauszuschmeißen!"

Was seine "Blackface" -Persona angeht, die (scheinbar buchstäblich) angesichts seiner offensichtlichen wahren Gefühle während der Rasse zu fliegen scheint, wurde diese Persona oft als Mittel verwendet, um das weiße Publikum in die schwarze Kultur einzuführen und sich über den General lustig zu machen Idee der "weißen Vorherrschaft". Als das schwarze Publikum "The Jazz Singer" sah, statt es zu boykottieren, eine Harlem-Zeitung, Amsterdam Nachrichten (Heute "die älteste schwarze Zeitung des Landes", heißt es auf ihrer Website), heißt es Der Jazzsänger war "eines der großartigsten Bilder, die jemals produziert wurden" und das: "Jeder farbige Darsteller ist stolz auf ihn (Jolson)."

Jolson bestand auch auf der Einstellung und fairen Behandlung von Schwarzen in einer Zeit, als dies für viele in Amerika ein ausgefallenes Konzept war. (Zu der Zeit schätzten beispielsweise Mitglieder der KKK etwa 15% der Bevölkerung im Wahlalter der USA.) Bereits 1911, als er 25 Jahre alt war, kreuzte er die Gleichberechtigung von Afroamerikanern Durch seine sehr kontroversen Darstellungen und die Befürwortung schwarzer Performer trug Jolson dazu bei, den Erfolg von Legenden wie Louis Armstrong, Ethyl Waters, Duke Ellington und Cab Calloway zu ebnen. Wie die Enzyklopädie der Populärkultur von St. James feststellte: "Fast allein wirkte Jolson bei der Einführung afroamerikanischer Musikinnovationen wie Jazz, Ragtime und Blues für das weiße Publikum."

Der berühmte afroamerikanische Jazzsänger Clarence Henry notierte über Jolson: „Jolson? Ich liebte ihn. Ich glaube, er hat Wunder für die Schwarzen getan und die Unterhaltung gelobt. “

Neben der Kontroverse um Jolson war er auch der erste Künstler, der amerikanische Truppen im Zweiten Weltkrieg unterhielt. Einige Jahre später war er auch der erste, der im Koreakrieg dasselbe tat. Ja, bevor Bob Hope! Es wird vermutet, dass sein Zeitplan für das Break-Neck-Verhalten in letzterem zu seinem Tod beigetragen hat.

In seinen späteren Jahren führte Jolson zum größten Teil ein zufriedenes Leben im Alter. Er blieb eine riesige Legende und Ikone. Noch vor 1948, mit Frank Sinatra, Bing Crosby, Dean Martin und anderen Sängern in der Szene, wurde Jolson zu Amerikas „Most Popular Male Singer“ gewählt.

Das Leben von Jolson war auch das Thema eines sehr populären Films von 1947 mit dem Titel „The Jolson Story“. Interessanterweise versucht der Film tatsächlich zu erklären, warum der Blackface-Gesang bei so vielen Sängern der ersten Hälfte des Jahrhunderts so beliebt war . Der Tribut an Jolson und sein Erbe ist zwar im Rückblick noch etwas unbeholfen, aber dennoch faszinierend und oft berührend. Man merkt, dass, während die Autoren des Films versuchen, den Zuschauern den Grund für „Blackface“ zu erklären, man jedoch auch den Verdacht hat, dass sie versuchen, es sich selbst zu erklären.

Al Jolson starb kurz nachdem er 1950 die Truppen unterhalten hatte. Er hinterließ eine Frau und zwei neu adoptierte Kinder. Angeblich säumten schwarze Darsteller bei seiner Beerdigung den Weg, um dem Mann, der dabei geholfen hatte, das weiße Amerika populär in Elemente der schwarzen Kultur einzuführen, Respekt zu erweisen.

Am Ende wird Al Jolson heute oft als "Bösewicht" angesehen, und es ist vielleicht eine Untertreibung zu sagen, dass Jolson selbst seinen überzeugten Anhängern eine umstrittene Figur bleibt. Aber es scheint, als ob die Wahrheit ist, dass Al Jolson, wie wir alle, eine gemischte Tasche war.

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