Die zufällige Schaffung des Salton-Meeres

Die zufällige Schaffung des Salton-Meeres

Der größte See von Kalifornien wurde ursprünglich durch Zufall geschaffen und entwickelte sich zu einem beliebten Anglerziel und Wildschutzgebiet. Heute steht er kurz davor, zu einer Umwelt- und Gesundheitskatastrophe zu werden.

Südlich des Coachella-Tals und ungefähr nördlich des stark landwirtschaftlich genutzten Imperial Valley ist das Salton-Meer der unterste Teil eines gleichnamigen Beckens, das sich über 8.000 Quadratkilometer Südkaliforniens und des nördlichen Mexikos erstreckt. Der See ist so groß, dass er sowohl kaiserliche als auch riverside Grafschaften ist.

Der Colorado River ist der Nachbar im Osten und Südosten, wenn er in Richtung Golf von Kalifornien fließt.

Als seine Nachbarn die Chocolate- und Orocopia-Berge im Nordosten und die Santa-Rosa-Berge im Nordwesten wuchsen und den Mantel unter dem Talboden hervorzogen, sank die Depression, die zum Salton-Meer wurde, ab, bis sie ihre derzeit niedrigste Position erreichte Punkt ist 278 Meter unter dem Meeresspiegel.

Tatsächlich war ein Teil des Colorado-Flussdeltas im Laufe der Zeit ein Schlick, der vom Colorado in Richtung des Pazifischen Ozeans getragen wurde und entlang des südlichen und östlichen Randes des Salton-Beckens errichtet wurde, wodurch die Deiche die Grenze bilden.

Trotzdem änderte der Colorado einige Male in seiner Geschichte den Kurs und bewegte sich nach Westen, überschwemmte Teile des Beckens und bildete Süßwasserseen, die als Lake Cahuilla bekannt sind. Schließlich kehrte der Fluss zu seinem natürlichen Kanal zurück, und ohne dass neues Wasser eintrat, trocknete die Verdunstung in der trockenen Umgebung die Seen aus.

Ein versehentliches Meer

Um 1900 das fruchtbare, aber trockene Land im Imperial Valley zu bewässern, wurden am südlichen Rand des Salton-Beckens Kanäle angelegt. Zu klein für den Umgang mit Flutwasser und bescheiden gebaut, im Jahr 1905, nach heftigen Regenfällen und Schneeschmelze, überschwemmten riesige Mengen Wasser in einen Kanal vom Colorado River zwei Deiche und brachen die Kopfarbeit des Kanals. In den nächsten 18 Monaten floss das Wasser aus dem Colorado ungeachtet der Bemühungen, es zu stoppen, ungehindert in das riesige Becken, wodurch zwei neue Flüsse, der Neue und der Alamo, und ein Süßwassersee, das Salton-Meer, geschaffen wurden.

Die Überschwemmungen aus dem Colorado wurden 1907 gestoppt, aber nicht bevor das Wasser die Stadt Salton und das Land des Torres Martinez Desert Cahuilla-Stammes überflutet hatte. Zu dieser Zeit befand sich die Oberfläche des Salton Sea auf 195 Fuß unter dem Meeresspiegel.

Wenn es den natürlichen Prozessen überlassen würde, wäre das Meer wahrscheinlich längst ausgetrocknet. Die Verdunstung in der Gegend erfolgt mit einer Rate von fast 71 Zoll pro Jahr, während die jährliche Teilnahme etwas mehr als 2 Zoll beträgt. Da der Bedarf nach einem sicheren Ort für die Ablagerung landwirtschaftlicher Abwässer, insbesondere aus dem Imperial Valley, besteht, hat der Kongress im Jahr 1928 alles Land unterhalb von 220 Fuß im Salton Basin als Ablagerungsort für die Abflussfläche bezeichnet. Zu dieser Zeit war die Oberfläche des Sees nach 20 Jahren Verdampfung auf etwa 250 Fuß unter dem Meeresspiegel gefallen, aber nachdem landwirtschaftliche Abflüsse eingeflossen waren, stieg sie erneut auf 227 Fuß unter dem Meeresspiegel. Heute beträgt seine durchschnittliche Tiefe etwa 30 Fuß.

Obwohl viele Fischarten während der Überschwemmungen von 1905 bis 1907 in das Salton-Meer eingewandert waren, machten Verdunstung und der mit Natrium und Chlorid beladene landwirtschaftliche Abfluss die Gewässer zu salzig, um ein gesundes Ökosystem aufrechtzuerhalten.

In den 1950er-Jahren lagerte der Bundesstaat Kalifornien das Salton-Meer mit salztoleranteren Fischen, darunter Corvina, Sargo und Bairdella, und Angler strömten in den See. Der Fisch zog auch Zugvögel an, und das Salton-Meer wurde schließlich zu einem Haltepunkt am Pacific Flyway.

In den 1960er Jahren verstreuten Resorts, Yachthäfen und Jachtklubs die Ufer des Salton-Meeres.

Ein ungesundes Ökosystem

Nach dem früheren Muster überwältigten die Chemikalien, Stickstoff, Düngemittel und Salze aus dem Abfluss von Landwirtschaft und Industrie erneut das fragile Ökosystem des Saltonsees, und es kam zu großen Absterben von Fischen und Vögeln. Tatsächlich kam es 1999 zu einer Algenblüte von solcher Größe, dass über 7 Millionen Tilapia an Sauerstoffmangel starben (ihre Leichen lagen in den nächsten zehn Jahren in einigen Teilen des Salton-Meeres).

In den letzten 15 Jahren haben sich die Bedingungen nur verschlechtert. Im Jahr 2005 hatten die Salzgehalte im Salton-Meer den des Ozeans um 30% übertroffen und erreichten 45.000 Teile pro Million, wobei mindestens eine der Fischarten des Meeres, die Corvina, nicht mehr laicht.

Zusätzlich zu dieser Umweltkatastrophe befürchten viele, dass das Meer, sobald es vollständig versiegt ist, Tonnen schädlichen Staub erzeugt, der eine Bedrohung für die öffentliche Gesundheit darstellt und die lokale Wirtschaft zerstört.

Kann das Meer gerettet werden?

1993 gründete Kalifornien die Salton Sea Authority, um die Erhaltung und Nutzung des Sees zu überwachen. Mit je zwei Vertretern aus den Provinzen Imperial und Riverside, dem Imperial Irrigation District, dem Coachella Valley Water District und dem Cahuilla-Stamm der Torres Martinez-Wüste hat die Behörde in den letzten 20 Jahren an der Entwicklung eines Plans gearbeitet.

In der Zwischenzeit wird die Situation im Saltonmeer noch kritischer. Im Jahr 2017 läuft ein wichtiger Wasserversiedlungsvertrag aus, nach dem ein Großteil der Abflüsse aus dem Imperial Valley vom Salton Sea nach San Diego und in die Städte im Coachella Valley umgeleitet wird.

Um die Probleme des Einzugsgebiets anzugehen, hat Kalifornien bereits mit der Planung eines Pilotprojekts, des SCH-Projekts, begonnen, das sauberen und sicheren Lebensraum für Fische und Vögel bietet und Tiefwasserpools, Inselinseln und integrierte Sedimentationsbecken umfasst. Die örtlichen Behörden arbeiten auch an anderen Projekten, darunter dem Imperial Irrigation District, der sich auf Flachwasserlebensräume konzentriert. Staats- und Bundesgelder wurden ebenfalls bereitgestellt, um bei diesen Bemühungen zu helfen, darunter 2 Millionen US-Dollar aus Kalifornien, um eine Machbarkeitsstudie für andere Projekte durchzuführen, und eine Anfrage der Obama-Administration nach zusätzlichen 200.000 US-Dollar für das Army Corps of Engineers, um Hilfe zu leisten. 

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