Ein neues Deutschland in Texas

Ein neues Deutschland in Texas

Dies ist eine Geschichte, die nicht viele von uns in der Schule gelernt haben, auch nicht die von uns, die in Texas aufgewachsen sind: Der Versuch, ein zweites Deutschland in der Republik Texas zu schaffen.

PÖBEL

Im April 1842 traf sich eine Gruppe deutscher Fürsten und Adliger in Biebrich am Rhein, um über ein Problem zu sprechen, das im 19. Jahrhundert viele Länder in Europa ärgerte: Die Bevölkerung boomte, als die industrielle Revolution die wachsende Zahl der Arbeiter auslöste Maschinen. Das Ergebnis waren weit verbreitete Armut und soziale Unruhen, mit denen die weitgehend undemokratischen deutschen Staaten schlecht gerüstet waren. (Damals war Deutschland in mehr als 30 unabhängige Königreiche, Fürstentümer und freie Städte aufgeteilt.)

Aber was wäre, wenn die überschüssige Bevölkerung dorthin geschickt werden könnte? Das war, was die Adligen versammelten, um zu diskutieren. Einer von ihnen, ein Graf namens Carl von Castell-Castell, hielt es für möglich, Menschen in die Republik Texas zu schicken, eine ehemalige mexikanische Kolonie, die sechs Jahre zuvor ihre Unabhängigkeit erlangt hatte. Die Republik suchte aktiv nach Europäern, die sich in Texas niederlassen würden, und hatte ein System von Landzuschüssen eingerichtet, um sie anzuziehen. Spekulanten wurden ermutigt, riesige Grundstücke zu Tiefstpreisen zu kaufen und dann Siedler für das Land zu gewinnen. Sobald die Siedler von der Bewilligung lebten, erhielten die Spekulanten zusätzliche bezahlte Grundstücke. Diese Flächen könnten für einen Gewinn verkauft werden, und das Geld wurde verwendet, um mehr Siedler nach Texas zu bringen.

BRAVE NEW WELT

Wenn sich in Texas ein "neues Deutschland" etablieren könnte, so Castell, würden die Adligen ebenso profitieren wie die Menschen, die sich dort niederließen. Die Kolonie wäre ein Markt für deutsche Waren und eine Rohstoffquelle für deutsche Hersteller. Es würde auch Deutschland helfen, den Handel mit Mexiko aufzubauen. Das Geld, das die Adligen in die deutsche Kolonie investierten, sagte Castell, werde in den kommenden Jahren viele Male zurückgezahlt.

Und es gab noch einen weiteren Vorteil, den die deutschen Königsfamilien mehr als jeder andere schätzen konnten: die Möglichkeit, riesige neue Anwesen für sich zu schaffen. Während der Kriege mit Napoleon Bonaparte von 1805 bis 1810 waren viele der deutschen Herrscherfamilien der Macht beraubt worden, als ihre Königreiche und Fürstentümer in das napoleonische Reich eingegliedert wurden. Nachdem Napoleon 1815 besiegt worden war und der Wiener Kongress die Karte Europas neu gezeichnet hatte, wurden nicht alle alten Königreiche wiederhergestellt. So wie Texas die Unabhängigkeit von Mexiko errungen hatte, könnte eines Tages ein neues Deutschland die Unabhängigkeit von Texas gewinnen. Die enteigneten Adligen könnten dann in der Lage sein, riesige neue Territorien zu erschließen, die sie und ihre Nachkommen für Jahrhunderte beherrschen könnten.

TEXAS TOURING

Die Adligen, die sich in Biebrich am Rhein trafen, erklärten sich bereit, eine Gruppe namens Adelsverein zu gründen, um die Möglichkeit zu erkunden, ein neues Deutschland in Texas zu schaffen. Im Mai 1842 entsandte die Society zwei ihrer Mitglieder nach Texas: Graf Victor zu Leiningen, älterer Halbbruder der englischen Königin Victoria, und Graf Ludwig Joseph de Boos-Waldeck. Sie kamen im folgenden August in der Hafenstadt Galveston an. Nachdem sie sich mit Präsident Sam Houston getroffen und ihn über ihre Pläne informiert hatten, reisten sie durch die Republik und besuchten die Zerstreuung von Deutschen, die sich in den letzten zehn Jahren in verschiedenen Texas-Gemeinden angesiedelt hatten.

Leiningen und Boos-Waldeck kauften das erste Stück Texas-Immobilien der Society - 4428 Hektar Land im modernen Fayette County, das sie für 75 Hektar erwarben - und nannten es Nassau Farm zu Ehren des Herzogs Adolph von Nassau, dem Ehrenmitglied "Patron" des Adelsvereins. Die Nassau Farm war als Hauptsitz für Mitglieder des Adelsvereins gedacht, als sie Texas besuchten, und auch als möglicher Haltepunkt für deutsche Siedler auf ihrem Weg in ihr eigenes Land, das die Society noch kaufen musste.

AUFKLEBER-SCHOCK

Leiningen kehrte im Mai 1843 nach Deutschland zurück. Er kam voller Begeisterung über die Möglichkeiten, die Texas zu bieten hatte - unbegrenztes, nahezu freies Land und Winter, so mild, dass das ganze Jahr über Feldfrüchte angebaut werden konnten. Er warnte jedoch auch, dass die Ansiedlung einer großen Anzahl von Deutschen in Texas ein Vermögen kosten würde, weit mehr, als der Adelsverein geplant hatte. Die Gesellschaft begrüßte seine positive Beschreibung der Republik… und ignorierte seine Warnungen über die Kosten. Vielleicht deshalb kehrte Leiningen zu seiner militärischen Karriere in Österreich zurück und spielte keine weitere Rolle in der Gesellschaft. Als Boos-Waldeck ein Jahr später nach Hause kam und sich wegen der hohen Kosten vehement gegen die Kolonisation im großen Maßstab aussprach, ignorierte ihn die Society ebenfalls. Beleidigt stieg er aus dem Adelsverein aus.

Im Juni 1843 reorganisierte sich der Adelsverein in eine Aktiengesellschaft, und die Adligen legten Kapital in Höhe von 80.000 Dollar (heute rund 2 Millionen Dollar) an, um den Start zu ermöglichen - eine Summe, die weit weniger war, als sowohl Leiningen als auch Boos-Waldeck für nötig gehalten hätten.

CAVEAT EMPIRE

Als wäre der Start des Projekts mit zu wenig Geld nicht schlimm genug, verschlimmerte der Adelsverein die Sache, indem er von zwei verschiedenen Landträgern aufgenommen wurde, die sie an zwei Landbewilligungen wertlose Rechte verkauften: die Bourgeois-Ducos-Bewilligung und der Fischer -Müllerzuschuss Beide Zuschüsse hatten Verfallsdaten, nach denen sich Siedler zu einem bestimmten Zeitpunkt auf dem Land befinden mussten, andernfalls wurde der Zuschuss ungültig.Das Bourgeois-Ducos-Stipendium war bereits abgelaufen, und das Fisher-Miller-Stipendium war kurz davor, als der Adelsverein Tausende von Dollars seiner begrenzten (und unzureichenden) Mittel ausgab, um sie zu kaufen.

Der Adelsverein verschärfte das Problem, indem er die gleichen Betrüger, Alexander Bourgeois und Henry Francis Fisher, engagierte, um Vorräte für die Siedler zu kaufen und für ihren Transport in ihre neuen Häuser zu sorgen, als sie in Texas ankamen. Bourgeois dauerte nur vier Monate, bevor auf seine Dienste verzichtet wurde. Fisher hielt viel länger an und fügte viel mehr Schaden zu.

GO WEST, JUNG MANN

Abgesehen von der Nassau Farm, die zu klein war, um den Tausenden von Siedlern, die sie unterzeichnen wollte, ein Heim zu sein, besaß der Adelsverein immer noch kein Land, zu dem er Menschen schicken konnte. Aber es dachte, dass es tat, und das war genug, um Siedler zu rekrutieren. Im Frühjahr 1844 begann die Gesellschaft mit dem Slogan Geh Mit Ins Texas ("Geh mit uns nach Texas") Anzeigen in deutschen Zeitungen und druckte Broschüren, in denen der von dem Adelsverein versprochene Liebesvertrag beschrieben wurde.

VERPFLICHTETES LAND

Als Gegenleistung für eine einmalige Zahlung von 240 US-Dollar aus jedem Haushalt, der gehen wollte, stellte der Adelsverein 320 Hektar Land in Texas zur Verfügung, einen kostenlosen Transport über den Atlantik zum Hafen von Galveston und von dort zur Landmarke, einer Blockhütte , alle Lebenshaltungskosten und Betriebskosten für das erste Jahr sowie die kostenfreie Nutzung von Bewässerungskanälen, Getreidemühlen, Baumwollkörnern und anderer Infrastruktur, die der Adelsverein auf eigene Kosten bereitstellt. (Einzelne erwachsene Männer konnten sich für 120 US-Dollar anmelden und erhielten bei der Landbewilligung 160 Hektar. Ansonsten war der Deal für sie derselbe.)

Um die transatlantische Reise so sicher wie möglich zu gestalten, versprach die Society, auf jedem Schiff einen Arzt und einen Chirurgen sowie Lebensmittel, Wasser und Vorräte für sechs Monate zur Verfügung zu stellen. Zufriedenheit war garantiert: Alle Siedler, die in Texas nicht glücklich waren, konnten auf von der Gesellschaft gecharterten Schiffen nach Deutschland zurückkehren und "für die Heimreise nicht mehr bezahlen als für die Hinreise."

Der Adelsverein machte sich nie die Mühe, zu erklären, wie er das alles bezahlen würde, aber es spielte keine Rolle, weil nur wenige Leute sich die Mühe machten, zu fragen. Die Gesellschaft versprach auch, im ersten Jahr nicht mehr als 150 Familien anzusiedeln, und danach konnte sie nicht mehr unterbringen. Dies war das erste Versprechen, das es brach.

STRASSE INS NICHTS

Innerhalb eines Monats nach dem Start der ersten Zeitungsanzeigen hatte der Adelsverein mehr als 10.000 Deutsche für die Reise nach Texas angemeldet. Kaum waren sie unterschrieben, begann die Society mit dem Chartern von Schiffen, um sie dorthin zu bringen. Selbst wenn die Gesellschaft noch nicht begriffen hatte, dass ihre Landzuteilung wertlos war und die Siedler keinen Platz für sie hatten, wusste sie sicherlich, dass die von ihr versprochenen Vorräte und Infrastrukturen noch gekauft oder gebaut werden mussten. Aber es begann schon bald die Siedler nach Texas zu schicken. Das erste Schiff stach im Herbst 1844 in See und traf Ende November in Galveston ein.

Zu diesem Zeitpunkt war der offizielle Vertreter des Adelsvereins, Prinz Carl von Solms-Braunfels, seit fast fünf Monaten in Texas. Seine Aufgabe, und die des Landschwindlers Henry Francis Fisher, bestand darin, sich auf die Ankunft der Siedler vorzubereiten, indem er alles kaufte, was sie brauchten. Fisher unterschätzte das Geld, das er für diesen Zweck verwenden sollte; Prinz Carl war, obwohl er ehrlich war, inkompetent und nicht besser als Fisher bei der Erfüllung dieser Aufgabe.

INDISCHES LAND

Prinz Carl besuchte die texanische Hauptstadt in Washington-on-the-Brazos, wo er weitere schlechte Nachrichten über das Fisher-Miller-Landstipendium erhielt. Der Zuschuss war nicht nur wertlos, informierten ihn die Texaner, aber das Land war erschreckend ungeeignet für eine Ansiedlung. Zum einen waren es 300 Meilen landeinwärts von Galveston, was es den Siedlern so gut wie unmöglich machte, dorthin zu gelangen. Es war auch 90 Meilen von der nächsten Stadt in Texas entfernt und tief im Gebiet von Comanche und Apache. Diese feindseligen Stämme ließen keine europäischen Siedler kampflos auf ihrem Land. Auch wenn mit den Indianern Frieden geschlossen werden konnte, war das Land steinig und für die Landwirtschaft weitgehend ungeeignet. Es war in der Tat so ungeeignet, dass die Regierung von Texas bereit war, die Tatsache zu übersehen, dass das Fisher-Miller-Stipendium abgelaufen war und die Gesellschaft das Land ohnehin gelassen hatte, wenn es dumm genug war, es tatsächlich zu wollen.

Prinz Carl gab diese Informationen an den Adelsverein in Deutschland weiter und empfahl ihm, ein besseres Stück Land außerhalb des indischen Territoriums zu suchen, das besser für die Landwirtschaft geeignet ist und näher am Hafen von Galveston liegt. Der Adelsverein antwortete, indem er ihn anwies, den Fisher-Miller-Zuschuss für die Siedlung vorzubereiten.

KULTURSCHOCK

Anstatt Vorräte zu kaufen und die Waggons zu mieten, die für die 300 Meilen lange Reise in das Fisher-Miller-Land benötigt würden, ging Prinz Carl ein weitaus dringlicheres Problem an. Der flinke, hochgeborene Prinz war von dem Moment an, als er in Galveston angekommen war, mit den ungepflegten und ungewaschenen Texanern, Amerikanern und Mexikanern zusammengestoßen. Er machte sich Sorgen, dass die Siedler ihre essentielle "Germanness" verlieren würden, wenn sie sich mit diesem Pöbel vermischen würden. Anstatt sich um ihre Grundbedürfnisse wie Nahrung, Transport und Unterkunft zu kümmern, verschwendete er kostbare Zeit und Geld und suchte nach einem „geeigneteren“, isolierteren Ort, an dem die Siedler landen konnten.

Er fand eine auf einer kargen Insel namens Indian Point, etwa 100 Meilen südlich von Galveston. Prinz Carl beabsichtigte offenbar, den Adelsverein zu bitten, Siedler nach Texas zu schicken, bis dort geeignete Unterkünfte gebaut werden könnten.Aber es war zu spät: Sechs Tage, bevor er mit dem Eigentümer von Indian Point Absprachen für die Ansiedlung der Siedler der Society getroffen hatte, traf das erste Adelsverein-Schiff am 23. November 1844 in Galveston ein. Weitere waren unterwegs: Bis zu 200 Familien - insgesamt mehr als 700 Siedler - würden bis Ende Dezember eintreffen.

VOM BAD ZUM WURST

Diese Siedler hatten den ersten Eindruck von der Unfähigkeit des Adelsvereins erhalten, seine Versprechen auf dem Weg über den Atlantik zu erfüllen. Anstatt moderne Dampfschiffe zu mieten, die die Überfahrt in nur 18 Tagen erreichen konnten, gechart die Society Segelschiffe, was zwei Monate dauerte. Es waren nur die billigsten Schiffe gemietet worden, die mit Ratten, Flöhen und Läusen krochen, die die Passagiere bald mit Typhus infizierten, der sich in vielen Fällen als tödlich erwies. Das Essen an Bord der Schiffe war ungenießbar; Das "Trinkwasser" war unbeschreiblich schlecht. Es gab keine Ärzte und keine Chirurgen; Alle Menschen, die während der Passage krank wurden, mussten für sich selbst sorgen.

Und so schlecht die Bedingungen auch während der Reise waren, als die Siedler in Galveston ankamen und sahen, dass die Vorbereitungen in Texas nicht besser waren als auf den Booten. Viele fühlten sich sicherer, als sie an Bord der gleichen Boote nach Deutschland zurückkehrten, anstatt noch mehr zu platzieren Glaube an den Adelsverein.

Die Siedler, die nach Deutschland zurückkehrten, waren die glücklichen.

DER WAGON TRAIN

Nicht lange nachdem die erste Schiffsladung deutscher Siedler im Hafen von Galveston eingetroffen war, ließ Prinz Carl sie nach Indian Point bringen, wo sie in Zelten und Schuppen untergebracht waren, die zu ihrer Unterbringung zusammengeworfen worden waren. Die Siedler hockten dort mehr als zwei Monate, bevor der Fürst endlich genug Wagen anstellte, um sie in die allgemeine Richtung des Fisher-Miller-Landstipendiums zu bewegen.

Zu diesem Zeitpunkt hatte der Prinz beschlossen, die 300-Meilen-Reise auf einmal für die Siedler zu machen, da 1) die Landbewilligung tief im feindlichen Comanche-Land lag und 2) weder er noch andere Personen, die mit dem Adelsverein verbunden waren - nicht einmal Henry Fisher, einer der Männer, für die die Fisher-Miller-Landbewilligung benannt wurde - hatte jemals einen Fuß darauf gesetzt. Als der Waggonzug im Januar 1845 langsam entlang des Guadalupe-Flusses nach Nordwesten fuhr, rannte Prinz Carl auf der Suche nach einem geeigneten Ort für eine Wegstation, die diesen und zukünftigen Siedlern die schrittweise Überführung in die Landbewilligung ermöglichen würde . Er fand eine etwa 165 Meilen von Indian Point, in der Nähe einer natürlichen Quelle namens Las Fontanas, an der Straße, die Austin (45 Meilen nach Nordosten) mit San Antonio (30 Meilen südwestlich) verbindet. Dort kaufte er Mitte März zwei Ligen oder etwa 18 Quadratkilometer Land für 1.100 Dollar.

UNSERE STADT

Sieben Tage später erreichte der Waggonzug die Stelle. Jeder Haushalt erhielt viel Geld in der Stadt New Braunfels (zu Ehren von Braunfels, dem Familienbesitz des Prinzen in Deutschland) und einem zehn Hektar großen Grundstück außerhalb der Stadt, das sie sofort bewirtschaften konnten. Es war weit weg von den 320 Hektar, die ihnen versprochen worden waren, aber nach allem, was die Siedler durchgemacht hatten, waren sie bestrebt, ein neues Leben zu beginnen.

TSCHÜSS!

Prinz Carl blieb etwa einen Monat in New Braunfels, bevor er abrupt verkündete, dass er seinen Posten niedergelegt hatte und nach Deutschland zurückkehrte. Er kehrte nie nach Texas zurück. Er hielt sich nicht lange genug in New Braunfels auf, um seinen Nachfolger Baron Ottfried von Meusebach (der seinen Namen bald auf John O. Meusebach amerikanisiert hatte) zu sehen. Warum ist der Prinz so schnell gegangen? Bald nach seiner Ankunft in New Braunfels im Mai 1845 erhielt Meusebach seinen ersten Hinweis und schaute sich die Finanzunterlagen von Prinz Carl an. Er entdeckte, dass der Prinz nicht nur jeden Cent ausgegeben hatte, sondern auch mehr als 34.000 US-Dollar an unbezahlten Schulden gesammelt hatte.

Mittlerweile hatte der Adelsverein bereits den Großteil seiner 80.000 Dollar teuren Einkäufe investiert, um Tausende von Deutschen mit dem Fisher-Miller-Landstipendium umzusiedeln, und alles, was er für sein Geld zeigen musste, waren einige hundert Siedler, die in New Braunfels lebten, weit außerhalb des Stipendiums einige Nachzügler, die in Indian Point blieben.

Schlimmer noch - zumindest was die Gesellschaft betraf - zwei Monate zuvor, am 1. März 1845, hatte Präsident John Tyler eine gemeinsame Resolution zur Annexion der Republik Texas an die Vereinigten Staaten unterzeichnet. Mit dem Beitritt von Texas zur Union war die Chance für ein "neues Deutschland" auf texanischem Boden, einschließlich seiner eigenen deutschen Monarchie und Adliger über Riesengüter, die aus dem Territorium gehauen wurden, für immer verschwunden. Um den Adelsverein zu gründen, hatten die Adligen das Interesse daran verloren, mehr Geld in die verlorene Sache zu stecken.

Sie haben eine Firma

Das wäre schon schlimm genug gewesen, wenn die Siedler in New Braunfels und Indian Point die einzigen Menschen gewesen wären, die von Adelsvereins Großzügigkeit abhängig waren, aber bereits Tausende von Siedlern unterwegs waren. Genau wie viele sind der Geschichte verloren gegangen: Der Lauf der Zeit und die Zerstörung von Aufzeichnungen in Hurrikans in den Jahren 1875, 1886 und 1900 machen eine genaue Zählung unmöglich. Es wird jedoch geschätzt, dass zwischen Oktober 1845 und April 1846 zwischen 36 und 50 Schiffe mit nicht weniger als 5.200 Siedlern und möglicherweise mehr als 8.000 in Galveston eintrafen. Es ist ein Rätsel, warum der Adelsverein nicht einfach die Schiffe stornierte, die noch nicht nach Texas abgereist waren. Vielleicht wollte er nicht das Geld zurückerstatten, das die Siedler bereits gezahlt hatten. Was auch immer der Grund war, die Schiffe voller Siedler kamen immer wieder und Meusebach musste einen Weg finden, sich auf sie vorzubereiten.

PFENNIG PINCHERS

Der Adelsverein hat ihm nicht viel geholfen. Obwohl Meusebach schätzte, dass er mindestens 120.000 Dollar brauchte, um die neuen Siedler zu ernähren und unterzubringen, und die Schulden bezahlt, die Prinz Carl gezahlt hatte, gab ihm die Gesellschaft nur 24.000 Dollar. Das war nicht einmal genug Geld, um in Indian Point ausreichend Schutz zu bieten, und daher zitterten viele Hunderte von Siedlern durch den ungewöhnlich kalten, nassen Winter, egal in welchem ​​Bereich sie sich befanden, wo sie sich für immer improvisieren konnten. Viele machten ganz ohne Schutz aus und kuschelten sich in der feuchten, offenen Luft in Decken.

Gesunde Menschen hätten es schwer genug gehabt, unter solchen Bedingungen zu überleben, und diese Siedler waren alles andere als. Sie waren auf dem gleichen Rattenschiff wie die erste Siedlergruppe über den Atlantik gekommen. Sie wurden durch Skorbut aus der schlechten Borddiät und durch Typhus, der von Ratten getragen wurde, geschwächt. An Bord der Schiffe würden etwa 300 Menschen getötet, noch bevor sie nach Texas kamen. Sobald die verbliebenen Tausende in Indian Point ohne angemessene Nahrung oder Unterkunft und sanitäre Einrichtungen zusammengekauert waren, töteten Cholera und Dysenterie aus verschmutztem Trinkwasser (plus Malaria, Gelbfieber, Typhus und andere Krankheiten, die von Moskitos in nahegelegenen Sümpfen getragen wurden) bald Hunderte Mehr.

Außerhalb der Bratpfanne…

Meusebach tat sein Bestes, um die Siedler am Leben zu erhalten, da immer mehr von ihnen in Indian Point ankamen. Im März hatte er genug Wagen gemietet, um sie in Gruppen nach New Braunfels und in eine zweite Siedlung namens Fredericksburg zu transportieren, die er als zweite Station 60 Meilen hinter New Braunfels gegründet hatte.

Wenn er keinen Transport arrangierte, kämpfte er auf dem Land herum und kaufte Getreide und Vieh (auf Kredit), um die Siedler zu ernähren. Im April ging er zur Nassau Farm, der Plantage des Adelsvereins östlich von New Braunfels, um zu sehen, ob sie Feldfrüchte angebaut hätten, die die Siedler ernähren könnten. Die Manager sagten ihm, sie hätten anstelle von Nahrungspflanzen Baumwolle, eine Ernte, gepflanzt und hätten keine Lebensmittel mehr. Meusebach erkrankte an Fieber und verbrachte drei Monate auf der Nassau Farm, weit weg von den Siedlern, die ihn brauchten.

AM DER MÄRZ

Wenn die Siedler, die die harten Wintermonate in Indian Point überlebt hatten, der Meinung waren, dass das Schlimmste vorbei sei, sobald die Wagenzüge in Bewegung gingen, dauerte ihre Erleichterung nur bis zum Mai, als der Krieg zwischen den Vereinigten Staaten und Mexiko ausbrach und sich die US-Regierung aneignete alle ihre gemieteten Wagen für die Kriegsanstrengung.

Tausende von Männern, Frauen und Kindern waren in Indian Point noch immer gestrandet. Davon gaben rund 500 den Kampf auf und kehrten nach Deutschland zurück. Weitere 500 Männer, die im Militärzeitalter waren, meldeten sich in der US-Armee für den Krieg an, und kalkulierten vielleicht, dass sie auf dem Schlachtfeld bessere Überlebenschancen hatten als in den Händen des Adelsvereins. Eine solche Einschätzung wäre nicht unübersehbar gewesen: Inzwischen waren die Bedingungen in Indian Point so verzweifelt, dass viele Siedler beschlossen, die 165 Meilen nach New Braunfels zu laufen, anstatt länger dort zu bleiben, wo sie sich befanden, und darauf warteten, dass Meusebach zurückkehrte.

"Dies erwies sich für viele als verhängnisvoll, mehr als 200 Menschen, die durch Exposition, Hunger und Erschöpfung unterwegs waren", schrieb der Historiker Moritz Tiling in seinem 1913 erschienenen Buch. Die Geschichte des deutschen Elements in Texas. „Die gebleichten Knochen der Toten markierten überall den Weg des Todes, den die unglücklichen Menschen beschritten hatten, während diejenigen, die in New Braunfels und später in Fredericksburg ankamen, die Krankheitskeime mitnahmen, die sich bald zu einer furchtbaren Epidemie entwickelten, bei der es mehr als 1.000 gab Menschen starben. “Mehr als ein zeitgenössischer Bericht hat beschrieben, wie viele Geier der sich langsam bewegenden Kolonne von Siedlern folgten und„ ihren Fortschritt von oben her bezeichnet “.

BRIEF AUS AMERIKA

In diesen schwierigen Monaten hatte Meusebach einen Bericht nach dem anderen an den Adelsverein in Deutschland geschickt, in dem er die Situation beschrieb und um Geld bettelte, um die Siedler am Verhungern zu hindern. Seine Bitten wurden ignoriert. Als er endlich gesund genug war, um nach Galveston zu reisen, wies er den Agenten des Adelsvereins an, einen weiteren Bericht nach Deutschland zu senden… nur diesmal an deutsche Zeitungen, nicht an den Adelsverein, in der Hoffnung, dass die Zeitungen die deutsche Öffentlichkeit darauf aufmerksam machen würden Siedlungsnot.

Das hat den Trick gemacht. Im Sommer 1846, als die Zeitungen begannen, anschaulich zu beschreiben, wie der Adelsverein die gestrandeten Siedler verlassen hatte, um in Texas zu hungern, hustete die Society weitere 60.000 Dollar und schickte sie nach Meusebach. Das Geld kam erst im September in New Braunfels an. Zu diesem Zeitpunkt waren hunderte weitere Siedler an Hunger, Krankheiten und Krankheiten gestorben.

ON DER MEND

60.000 $ zu den 24.000 $ hinzuzufügen, die Meusebach begonnen hatte, lagen immer noch weit hinter den 120.000, die er für notwendig hielt, um die Siedler zu versorgen, aber es reichte zumindest aus, um sie vor dem Hungern zu bewahren. Und mit aktuellen Schätzungen, die die Zahl der Todesopfer auf 1.600 Menschen beziffern, ist die traurige Wahrheit, dass Meusebach jetzt viel weniger Münder hatte.

Die $ 60.000 gaben Meusebach auch genug Geld, um die Siedler in Indian Point nach New Braunfels und Fredericksburg zu transportieren; Ende September 1846 waren alle, die gehen wollten, gegangen. Die in Indian Point verbliebenen Deutschen gründeten die Stadt Indianola. (1875 durch einen Hurrikan zerstört, wurde Indianola wieder aufgebaut und 1886 durch einen Hurrikan und ein Feuer erneut zerstört. Die Stadt wurde damals verlassen. Heute befindet sich das meiste unter Wasser.)

Die schlechte Werbung, die von den Zeitungen und den nach Deutschland zurückkehrenden enttäuschten Siedlern geschaffen wurde, half auch, die Krise zu lindern, indem sie Neuankömmlinge in Indian Point beendete.Die Siedler, die Deutschland noch nicht verlassen hatten, stornierten ihre Pläne und diejenigen, die auf dem Weg nach Indian Point in Galveston Station machten, weigerten sich, weiter zu gehen. Sie ließen sich in Galveston und anderen Siedlungen nieder und gründeten ihre eigenen Gemeinden, anstatt mit dem Adelsverein mehr zu riskieren.

ENDE DER REISE

Nach der schlimmsten Krise war Meusebach in der Lage, etwas zu tun, was bisher noch niemandem mit dem Adelsverein verbunden war: Im Januar 1847 trat er auf das Fisher-Miller-Landstipendium. Er tat dies als Leiter einer 45-köpfigen Expedition in das Gebiet von Comanche, wo er mit den Chiefs der Comanche Frieden schloss und einen Vertrag unterzeichnete, der mehr als drei Millionen Hektar Land für die Siedlung öffnete. Der Vertrag war eine der letzten Amtshandlungen von Meusebach als Beamter des Adelsvereins. Zum Zeitpunkt seiner Unterzeichnung hatte er seinen Rücktrittsbrief bereits nach Deutschland geschickt. es trat in Kraft, als sein Nachfolger, ein Mann namens Hermann Speiss, im Juli 1847 eintraf.

Speiss 'Arbeit wäre viel einfacher als die von Meusebach. Auch viel kürzer, denn nicht lange nach seiner Ankunft teilte der Adelsverein mit, dass er bankrott sei und die Siedler auf sich allein gestellt seien.

ICH BIN EIN TEXAN

Der Adelsverein war tot und die Idee eines Deutschlands in Texas. Aber die Deutschen selbst kamen immer häufiger und auf eigene Faust statt unter der Unterstützung von inkompetenten, selbstinteressierten Aristokraten. Um 1850 lebten in Texas mehr als 33.000 Deutsche, was mehr als ein Fünftel der weißen Bevölkerung ausmachte und sie zu einer der größten ethnischen Gruppen (nach Latinos) machte.

Die deutschen Einwanderer tendierten dazu, ihre eigenen deutschsprachigen Gemeinschaften zu bilden, anstatt sich mit ihren englisch- und spanischsprachigen Nachbarn zu assimilieren. Texas war ein Sklavenstaat: Während des Bürgerkriegs trennte es sich von der Union, und weil die Deutschen sich gegen die Sklaverei aussprachen, litten sie während des Krieges unter den Händen anderer Texaner. (Fredericksburg wurde unter das Kriegsrecht gestellt.) Der Missbrauch verstärkte die Entschlossenheit der deutschen Texaner, für sich zu bleiben und sich dem Erlernen der englischen Sprache zu widersetzen. Nur wenige ihrer Schulen unterrichteten Englisch oder hatten bis Anfang des 20. Jahrhunderts englischsprachige Lehrer.

Diese Gemeinschaften sprechen vielleicht noch heute ihren eigenen Dialekt „Texas-Deutsch“, wenn Deutschland und die Vereinigten Staaten im Ersten Weltkrieg (1914–18) und im Zweiten Weltkrieg (1941–1941) 45). Während der Kriegsjahre war das Stigma des Deutschen so stark, dass die Eltern nicht mehr mit ihren Kindern Deutsch sprachen, und Englisch ersetzte die Muttersprache als Unterrichtssprache in den öffentlichen Schulen. Heute sind immer noch weniger als 6.000 fließend Sprecher von Deutsch-Texas. Im Jahr 2001 gründete die University of Texas in Austin das Texas German Dialect Project, um den Dialekt zu dokumentieren und die letzten Sprecher aufzunehmen, bevor sie für immer verschwinden.

Lassen Sie Ihren Kommentar