Eine rechtliche Quelle für kostenlose Online-Hochschullehrbücher

Eine rechtliche Quelle für kostenlose Online-Hochschullehrbücher

Dies ist ein gesponserter Beitrag, der von mir im Auftrag von Flat World Knowledge für SocialSpark geschrieben wurde. Alle Meinungen sind zu 100% meine.

Diese Quelle ist Flat World Knowledge, das der erste große Anbieter von Lehrbüchern für Hochschulen ist, die unter der Creative-Commons-Lizenz für nichtkommerzielle Weitergabe unter gleichen Bedingungen veröffentlicht werden. Diese Lehrbücher können über ihren kostenlosen Online-Reader gelesen werden, der in fast jedem gängigen Webbrowser funktioniert. Darüber hinaus gibt es auch sehr preisgünstige Versionen derselben Lehrbücher, die auf Geräte wie Kindle, Android, iPhone, iPad, Sony Reader usw. heruntergeladen werden können. Grundsätzlich haben sie im Sinne des Open-Source-Geistes diese ziemlich gemacht digitale Lehrbücher auf fast jedem großen digitalen Gerät verfügbar. Sie können auch Offline-Versionen zu einem Bruchteil der Kosten herkömmlicher Lehrbücher erwerben (dazu später mehr).

Sie haben auch kostenlose Versionen zugänglicher Formate der Lehrbücher, wenn Sie qualifiziert behindert sind, z. B. Audio- oder digitale Braille-Formate benötigen. Selbst wenn Sie dies nicht tun, können Sie Dinge wie die Audio-MP3-Version des Textes und sogar gekürzte Audioversionen erwerben, wenn Sie lieber die Bücher hören als lesen.

Selbst in den Fällen, in denen Sie für das Buch bezahlen möchten, z. B. wenn Sie es auf Ihren Kindle oder ähnliches herunterladen möchten, beträgt das Buch nur einen Bruchteil der Kosten, die für typische Hochschullehrbücher anfallen. Als Referenz wurde 2010 das durchschnittliche Lehrbuch für Colleges um 170 US-Dollar festgesetzt. Das ePub- oder MOBI-Format eines Lehrbuchs von Flat World Knowledge kostet rund 25 US-Dollar. Sie bieten auch Offline-Versionen für nur 35 US-Dollar an.

Abgesehen von der kostenlosen Online-Version und dem sehr günstigen Preis für herunterladbare Versionen haben digitale „offene“ Lehrbücher auch den Vorteil, dass die Schüler warten können, bis sie zum Unterricht kommen, um zu sehen, ob sie überhaupt das Lehrbuch benötigen. Da manche Professoren oft nicht einmal auf das für den Kurs erforderliche Lehrbuch verweisen, kann dies sehr praktisch sein.

Wenn Sie bis zur letzten Minute warten, riskieren Sie normalerweise, dass die College-Buchhandlung ausverkauft ist und, selbst wenn nicht, generell lächerlich teuer ist, viel mehr als Kopien, die häufig online gekauft werden können. Wenn Sie es dann online kaufen, müssen Sie warten, bis es an Sie verschickt wird. Dies macht die gesamte Last-Minute-Sache im Allgemeinen nicht zu einer guten Option. Mit diesen digitalen Ausgaben können Sie jederzeit online gehen und die kostenlose Version in Ihrem Browser anzeigen oder die herunterladbare Version jederzeit und rund um die Uhr kaufen.

Diese Methode der Verbreitung von Lehrbüchern ist auch für die Professoren von Vorteil, die die Bücher schreiben, da sie problemlos hochgeladen und bearbeitet werden können und im Allgemeinen über ein weit höheres Maß an Lehrbuchanpassungen verfügen, das in diesem Format gegenüber der herkömmlichen Veröffentlichung von Lehrbüchern verfügbar ist. Sie können auch interaktivere und medienreichere Lehrbücher bereitstellen, z. B. die Möglichkeit, Videos und Ähnliches in das Lehrbuch selbst einzubetten. Im Rahmen der Creative Commons-Lizenz können die Lehrkräfte, die die Lehrbücher in ihren Kursen verwenden, auch die Lehrbücher für ihre speziellen Bedürfnisse überarbeiten.

Grundsätzlich versucht Flat World Knowledge, das allein in den letzten zwei Jahren mit etwa 27 Millionen US-Dollar finanziert wurde, den Griff traditioneller Verlage in der Lehrbuchwelt zu brechen, was es ihnen ermöglicht, den Preis auf nahezu beliebigem Niveau festzulegen . Allein in den letzten zwei Jahrzehnten stiegen die Preise für Lehrbücher um mehr als das Doppelte der Inflationsrate.

Verleger können sich damit abfinden, weil Studenten normalerweise keine Kaufoptionen haben und sogar Professoren haben oft überraschend wenig Kontrolle darüber, was für ihre Kurse ausgewählt wird oder welche Versionen des Lehrbuchs sie verwenden dürfen. Darüber hinaus gibt es nur sehr wenige Unternehmen, die Lehrbücher veröffentlichen, im Wettbewerb der Lehrbücher. Vor einigen Jahrzehnten gab es zahlreiche Lehrbuchverlage, die dazu beitrugen, die Preise angemessen zu halten. Seitdem sich diese Unternehmen nur zu wenigen konsolidiert haben, haben die Preise zu stark zugenommen und steigen weiter an.

Den Verlegern steht es im Wesentlichen frei, die Preise festzulegen, da sie nur einen geringen Teil der Kosten widerspiegeln müssen, um die Kosten für die Erstellung des Buches, die Nachfrage oder eine herkömmliche Art der Preisfestlegung zu berücksichtigen. Wie James Koch von der Economist feststellte, ist die Schulbuchbranche ein "kaputter Markt", der dringend überarbeitet werden muss.

Zum Beispiel gibt ein durchschnittlicher Student zwischen 700 und 900 Dollar für Lehrbücher aus, wenn er die Lehrbücher neu kauft. Ein Student, der alle seine Lehrbücher kauft, gibt durchschnittlich rund 600 US-Dollar pro Jahr aus. Im Gegensatz dazu würde ein durchschnittlicher Student, der die kostenpflichtige Version von Open-Source-Lehrbüchern verwendet, derzeit nur 180 US-Dollar pro Jahr für Lehrbücher ausgeben. Und durch Unternehmen wie Flat World Knowledge sind natürlich auch kostenlose Online-Versionen erhältlich, die nichts kosten.

Bei all dem ist es nicht der Autor oder der College-Buchladen, der den Preis für Lehrbücher erhöht. Der durchschnittliche Gewinn bei einem Verkauf eines Lehrbuchs an eine College-Buchhandlung beträgt nur rund 4,5%. Der Autor des Lehrbuchs selbst erhält nur etwa 11,7%. Der Verlag profitiert dagegen durchschnittlich von rund 64,6% des Verkaufspreises. Wenn regelmäßig neue Versionen von Lehrbüchern erstellt werden und Käufer dazu gezwungen werden, zu kaufen, bietet dies den Verlegern einen stetigen, vorhersehbaren Einkommensstrom, obwohl die neuen Versionen von Lehrbüchern normalerweise nicht sehr von den alten Versionen abweichen. Dies wird besonders in Mathematiklehrbüchern erwähnt, die zu den am häufigsten nachgebauten (oft jährlich oder alle zwei Jahre) gehören, obwohl sich nur ein paar Probleme hier und dort ändern, und nichts davon, was tatsächlich gelehrt wird, ist in der Regel alles ändern.

Die Bereitstellung von Lehrbüchern in einem Open-Source-Land mit Lizenzen im Open Source-Stil bietet nicht nur eine billigere Möglichkeit, Lehrbücher zu erhalten, sondern auch eine bequemere Möglichkeit für Autoren, ihre Lehrbücher zu veröffentlichen, ohne ihre Einnahmequellen zu verlieren. Von den Kursen, in denen offene Lehrbücher von Flat World Knowledge verwendet wurden (über 1500 und rasch steigend), stieg die Verweildauer der Kursteilnehmer im Durchschnitt um 10% bis 15%, vermutlich weil die Preisbarriere für das für den Kurs benötigte Material beseitigt wurde. Die Professoren haben auch einen deutlich verbesserten Notendurchschnitt ihrer Schüler festgestellt, vermutlich weil ein bestimmter Prozentsatz der Schüler, die das Lehrbuch nicht gekauft hätten, die Lehrbücher tatsächlich liest.

* Anmerkung: Falls Sie noch nicht erfahren haben, sind die Preise für Lehrbücher in meinen 9 Jahren an der Uni ein bisschen von mir. Selbst wenn ich die gebrauchten Bücher gekauft habe, wie ich es normalerweise tat, und sie für das verkaufen, was ich bekommen könnte, wenn sie es nicht wert sind, sie zu kaufen, kostete sie immer noch eine Bootsladung und ich bin immer noch ein bisschen bitter. 😉

Bonus Factoids:

  • Die ersten „Lehrbücher“ wurden von den Griechen geschrieben und wurden als Bildungswerkzeuge sowie zur Aufzeichnung von Geschichten und epischen Gedichten verwendet. Sokrates war bekannt dafür, gegen Lehrbücher und andere schriftliche Werke verstoßen zu haben, da er der Meinung war, dass der Gebrauch mündlicher Traditionen ein besserer Weg sei, um Informationen weiterzugeben, da die Griechen ein sorgfältiges Auswendiglernen fordern mussten. Durch die Umstellung auf die Weitergabe von Geschichten und Wissen in schriftlicher Form glaubte er, dass dies die geistigen Fähigkeiten des Griechen schwächen würde. Ob dies stimmt oder nicht, die Ironie ist, alles, was wir über Sokrates wissen, stammt von dem, was seine Schüler, wie etwa Platon, niedergeschrieben haben.
  • In den USA werden jährlich Lehrbücher im Wert von rund 8,5 Milliarden US-Dollar verkauft. Allein die Texas State Board of Education gibt derzeit jährlich über 600 Millionen Dollar für Lehrbücher aus.
  • Flat World Knowledge verfügt derzeit über Lehrbücher, die von über 900 Institutionen in über 44 Ländern mit über 150.000 Studenten genutzt werden. Die Einsparungen für diese 150.000 Studenten werden derzeit auf rund 12 Millionen US-Dollar geschätzt. Flat World Knowledge wird in den nächsten paar Jahren offene Lehrbücher für rund 125 der am höchsten eingeschriebenen College-Kurse der Welt anbieten. Derzeit haben sich über 100 Autoren angemeldet, um offene Lehrbücher für die Veröffentlichung von Flat World Knowledge zu schreiben.
  • In der Regel geben Lehrbuchverleger an, dass die Anzahl der Neuausgaben von Lehrbüchern von der Nachfrage der Professoren bestimmt wird. Eine kürzlich von PIRGs durchgeführte Studie ergab jedoch, dass 40% der Professoren angeben, dass Neuauflagen entweder „selten“ oder „niemals“ gerechtfertigt sind, und ganze 76% gaben an, dass die neuen Schulbuchausgaben nur „die Hälfte der Zeit oder weniger“ rechtfertigten.

Verweise:

  • Lehrbuch Fakten und Mythen
  • Die bezahlbare Zukunft von College-Lehrbüchern
  • College-Lehrbücher
  • Lehrbuch
  • Flaches Weltwissen

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