Eine historische Defäkation: Der kuriose Fall der Lloyds Bank Turd

Eine historische Defäkation: Der kuriose Fall der Lloyds Bank Turd

Es mag grob klingen, aber es ist echt und wird als nationaler „Schatz“ betrachtet. Und obwohl wir uns wünschen, dass wir es tun würden, haben wir uns den Namen nicht ausgedacht - so nennt man es wirklich. Machen Sie sich bereit, etwas über die Badezimmerarchäologie zu lernen.

SCHÖNHEIT, HAUTTIEFE

Wenn Sie schon einmal in der englischen Stadt York waren, wissen Sie bereits, dass dies eine der schönsten Städte Großbritanniens ist. Diese einstige Hauptstadt des Königreichs Northumbria liegt an der Kreuzung der Flüsse Ouse und Foss und beherbergt malerische Kopfsteinpflasterstraßen, elegante Tudor-Architektur und die York Minster Cathedral, eine der schönsten Kirchen Englands. York war bis zur industriellen Revolution eine der größten Städte des Landes, als es von Fertigungszentren wie Sheffield und Birmingham in den Schatten gestellt wurde. Das war zwar nicht gut für die lokale Wirtschaft, aber es hat den Charme der Stadt bewahrt.

Leider war York nicht immer das funkelnde Juwel, das es heute ist. Im Mittelalter war es positiv schmutzig, was König Edward III. Bei seinem Besuch im 14. Jahrhundert beobachtete. Er ordnete an, dass die Straßen sofort gesäubert werden sollten, und stellte fest, dass der „abscheuliche Geruch in der Stadt… aus Mist und Mist und Schmutz und Dreck“ schlimmer war als „jede andere Stadt im Reich“.

UNTER

Edwards Beobachtung war nicht unbegründet. In York gibt es seit mehr als 2000 Jahren Siedlungen, und ein Ergebnis der fortwährenden Besetzung der Stätte ist, dass die moderne Stadt auf einer Schicht aus dicht zusammengepresstem Müll und Dreck liegt, die nach Schätzungen der Archäologen etwa 10 Fuß tief ist.

Teile dieser Masse sind bemerkenswert gut erhalten, dank der Tatsache, dass der Boden in einigen Teilen der Stadt wassergefüllt und weitgehend sauerstofffrei ist. Dadurch bleiben Dinge wie Holz, Leder, Stoff und Knochen für mehr als 1.000 Jahre erhalten, die meisten davon normalerweise wäre in nur ein oder zwei Jahrzehnten vollständig abgebaut worden. Moderne Archäologen erhielten erstmals eine Vorstellung davon, wie viel unter York 1972 lag, als in Lloyd's Bank die Gründung einer Niederlassung in der Pavement Street gegraben wurde und im Dreck Artefakte aus der Wikingerzeit der Stadt entdeckt wurden. (Wikinger-Raiders eroberten York - damals bekannt als Jorvik - im Jahr 866 n. Chr. Und hielten es fast ein Jahrhundert lang, bevor sie schließlich im Jahr 954 vertrieben wurden.)

HIER, DORT, ÜBERALL

Eine noch größere Entdeckung der Wikinger-Artefakte wurde 1976 gemacht, als eine alte Bonbonfabrik in der Coppergate Street abgerissen wurde, um Platz für ein Einkaufszentrum zu schaffen. Dort entdeckten Bagger die Überreste einer Gruppe von Wikinger-Gebäuden mit Tiergehegen, Brunnen, Müllgruben und Latrinen. Von 1976 bis 1981 arbeiteten Archäologen durch 36.000 einzelne Trümmerschichten - insgesamt mehr als acht Tonnen Material -, um mehr als 40.000 Gegenstände, darunter Glasperlen, Messer, Kämme, Schuhe, Schüsseln, Schlüssel, Schlösser, Würfel, Fisch, zurückzugewinnen Haken, sogar ein Leder-Schlittschuh mit einer aus Knochen geschnitzten Klinge. Viele dieser Gegenstände wurden von den Wikingern in ihren Müllgruben weggeworfen.

Die von Coppergate gefundenen Artefakte waren beeindruckend genug, so dass das Einkaufszentrum um ein Wikinger-Museum erweitert wurde, sodass die Artefakte genau dort angezeigt werden konnten, wo sie gefunden wurden, in einer Reproduktion des Wikingerdorfs, das am Standort ausgegraben wurde. Das Jorvik Viking Center wurde im April 1984 eröffnet. Seitdem haben mehr als 20 Millionen Menschen aus aller Welt ihre Türen passiert.

Aber viele Besucher kommen nicht, um die Schätze in der Coppergate Street nicht zu sehen - nicht die Münzen, Schuhe oder Schmuckstücke von Viking oder die Würfel, die Messer oder sogar den Schlittschuh aus Leder und Knochen. Sie kommen, um einen viel bescheideneren und erdigen "Schatz" zu sehen, der von einer niedrigen Wikingerlatrine auf dem Gelände der Lloyds Bank in der Pavement Street geborgen wurde. Die Menschenmassen kommen, um den 1.200 Jahre alten Coprolite Lloyds Bank zu sehen - oder Lloyds Bank Turd, wie es liebevoll genannt wird - einer der ältesten, größten und intaktesten versteinerten menschlichen Exkremente, die jemals auf der Erde gefunden wurden.

Es ist das einzige Artefakt, nach dem Besucher namentlich gefragt werden.

Eine andere Art der Bankeinzahlung

Die Lloyds Bank Turd wird nicht nur von ungezogenen Schülern geschätzt: Ernsthafte Wissenschaftler messen der Entdeckung große Bedeutung bei, weil es so unwahrscheinlich ist, dass sie einen einzigen, intakten menschlichen Kot von tausend Jahren finden.

Große Ablagerungen von biologisch abgebauten menschlichen Abfällen an einem besiedelten Ort wie Jorvik zu finden, ist nicht ungewöhnlich. Schätzungen zufolge besteht ein Drittel der gesamten 10 Fuß tiefen Trümmermasse unter York aus menschlichen und tierischen Abfällen. Wissenschaftler können zwischen dem menschlichen Kot und dem Tierkot unterscheiden, wodurch Hinweise auf die Ernährung und die Gesundheit der Bevölkerungen, die das Tier geschaffen haben, gesucht werden können.

Solche Abfälle sind jedoch meist nur in großen Massen anzutreffen, z. B. am unteren Ende von Latrinengruben, und Archäologen können nur allgemeine Schlussfolgerungen über die Menschen ziehen, die die Latrinen verwendet haben, da es fast unmöglich ist, die Kacken eines einzelnen Raubvogels von anderen zu unterscheiden. Der Wert eines einzelnen versteinerten Hundes wie der Lloyd’s Bank Turd besteht darin, dass er eine Momentaufnahme einer einzelnen Person zu einem bestimmten Zeitpunkt liefert.

DICH KENNENLERNEN

Was wissen wir also über den anonymen Viking, der die berühmteste Einlage gemacht hat, die die Lloyds Bank wahrscheinlich je sehen wird? Seine oder ihre Ernährung bestand hauptsächlich aus Fleisch und Getreide, aber nicht viel Obst und Gemüse, was helfen kann, zu erklären, warum die Probe neun Zoll lang ist und ein halbes Pfund wiegt. "Wer auch immer daran vorbeigegangen war, hatte wahrscheinlich ein paar Tage lang nicht" gespielt ", sagt der Konservator der Schule, Gill Snape. In Anbetracht der großen Anzahl von Obst- und Gemüsesamen, die an diesem Standort gefunden wurden, aber nicht in diesem speziellen Viking-Hocker, war dies wahrscheinlich nicht die gesündeste oder normalste Person im Dorf.

Wie viele Wikinger litt dieser hier an mindestens zwei Arten von Darmparasiten: Im Stuhl wurden Hunderte von Peitschenwurm- und Schlundwurmeiern gefunden. Das Vorhandensein von Würmern im Stuhl weist auf die schmutzigen Bedingungen und die schlechte Hygiene in Viking-Siedlungen hin. Brunnen wurden zu nahe an Latrinen gegraben, was die Verfügbarkeit von sauberem, nicht kontaminiertem Wasser zu einem Hit-or-Miss-Angebot (in der Regel fehlender) macht. Die Dreckböden der Wikingerbauten wimmelten von Fliegenlarven (Maden) und von Mäuse- und Rattenkot. Vor der Tür gab es reichlich Hund, Schwein, Kuh und Pferdekot. Es war praktisch unvermeidlich, dass Bewohner solcher Siedlungen von Darmparasiten befallen würden.

HISTORISCH GENAU (am meisten)

Wenn Sie die Chance haben, York zu besuchen, sollten Sie unbedingt das Jorvik Viking Center besuchen und den Lloyds Bank Turd in seiner ganzen Pracht betrachten. Nehmen Sie die gesamte Tour auf. Das Wikinger-Dorf wurde sorgfältig mit den aktuellsten verfügbaren Informationen erstellt, als es in den frühen achtziger Jahren gebaut wurde. Im Jahr 2001, als die Ausstellung 7,5 Millionen Dollar Facelift durchmachte, wurden die Artefakte vor 25 Jahren untersucht, um die Ausstellung historisch noch genauer zu machen. Wie genau? Die Lloyds Bank Turd wurde chemisch analysiert, um ein „Stuhlgeruch“ für Fäkalien zu schaffen - eine Schätzung, wie sie vor 1.000 Jahren gerochen hatte. Dieser Geruch wurde künstlich reproduziert, um der Latrine einen Geruchssinn zu verleihen Authentizität, die es in anderen Museen bisher noch nicht gab

Das einzige, was an der Latrinenanzeige nicht genau ist, ist, dass die in der Mitte besetzte Wikingerfigur teilweise hinter einem Bildschirm verborgen ist. Dies dient dem Schutz der Bescheidenheit der Besucher, nicht der der Wikinger. Nach den besten verfügbaren Beweisen hätte eine echte Wikinger-Latrine keinen solchen Bildschirm gehabt. Die Wikinger dieser Zeit hatten wenig oder gar keine Zimperlichkeit in Bezug auf die Badezimmerfunktionen. Sie kuschelten sehr gerne im Freien, selbst wenn andere Leute in der Nähe waren.

DIE KRONE STOOLS

Wie viel ist ein Schatz wie der Lloyds Bank Turd wert? Vor mehr als 20 Jahren ließ Dr. Andrew Jones, der Direktor des Jorvik Viking Center und ein führender „Paläo-Skatologe“ (ein Wissenschaftler, der alte Fäkalien untersucht), den Kot zu Versicherungszwecken beurteilen. Das Urteil: Es wurde mit 39.000 Dollar bewertet, ein Betrag, von dem Jones sagte, dass er viel zu wenig war. "Es ist wirklich beleidigend", sagte er Das Wall Street Journal 1991. „Dies ist das aufregendste Stück Exkrement, das ich je gesehen habe. Auf seine Art ist es so unersetzlich wie die Kronjuwelen. " Unersetzlich, aber nicht unwiderruflich, wie die Welt im Jahr 2003 erfuhr, als ein Lehrer auf einer Klassenfahrt zum Viking Center die Kiste fallen ließ und in drei Teile zerbrach. Hat das Zentrum in seiner Versicherungspolice Geld verdient? Nein, sie hatten gerade die Kuratorin Gill Snape, die die Kacke wieder zusammengeklebt hatte und sie wieder zur Schau stellte.

"Ich habe gehört, dass ich ungewöhnliche Dinge mache, während ich hier war", sagt Snape.

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