Eine Kapitalidee - Wie ein Stapel unbezahlter Rechnungen nach Washington, DC führte.

Eine Kapitalidee - Wie ein Stapel unbezahlter Rechnungen nach Washington, DC führte.

Sie wissen wahrscheinlich, dass der "D.C." in Washington, D.C., für "District of Columbia" steht und dass der Bezirk keinem Staat angehört. Aber wissen Sie, warum die Gründungsväter Amerikas der Schaffung einer Hauptstadt außerhalb eines Staates so große Bedeutung beimessen? Wir schulden alles den unbezahlten Rechnungen.

EVOLUTION DER REVOLUTION

Im April 1783 genehmigte der US-Kongress (damals als Kontinentalkongress bekannt) den Vertrag von Paris vorläufig, der, wenn er sowohl von England als auch von den Vereinigten Staaten ratifiziert wurde, den Unabhängigkeitskrieg nach acht langen Jahren der Kämpfe beenden würde. Die endgültige Ratifizierung dauerte noch ein Jahr, aber es war klar, dass der Krieg fast vorbei war und die amerikanischen Kolonien gewonnen hatten. Das waren gute Nachrichten für die Kolonien… aber nicht unbedingt für die Soldaten, die die Kämpfe durchgeführt hatten, denn es war nicht klar, dass sie jemals für ihre Dienst- und Opferjahre bezahlt werden würden.

Der Kongress hatte riesige Schulden zur Finanzierung der Kriegsanstrengungen gemacht, und er hatte keine wirklichen Mittel, um das Geld zurückzuzahlen. Die Artikel der Konföderation, die von 1781 bis zur Abfassung der amerikanischen Verfassung 1788 als amerikanische Verfassung gedient hatte, gaben dem Kongress die Befugnis, den Krieg zu erklären, und die Befugnis, eine Armee zu erheben, um diese zu bekämpfen. Aber es gab dem Kongress nicht die Befugnis, Steuern zu erheben. Ohne diese Macht hatte es keine Möglichkeit, das Geld aufzubringen, das es brauchte, um seine Kriegsschulden zu bezahlen. Der Kongress könnte die Staaten auffordern, sich zu beteiligen, aber er könnte sie nicht dazu zwingen. Die Staaten hatten riesige Kriegsschulden aufgesteckt, die zurückgezahlt werden mussten.

BEG, BORROW, STEAL

Viele Soldaten wurden mit IOUs bezahlt oder gar nicht. Ihre materiellen Bedürfnisse waren oft auch unerfüllt geblieben. So starben im Winter 1777 fast ein Viertel der 10.000 in Valley Forge lagernden Soldaten - nicht an Kampfhandlungen, sondern an Unterernährung, Exposition und Krankheit. "Wir haben an diesem Tag nicht weniger als 2873 Männer im Lager, die nicht für den Dienst geeignet sind, weil sie barfuß und sonst nackt sind", beklagte sich General George Washington zwei Tage vor Weihnachten 1777 in einem Brief.

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Soldaten mit den entsprechenden Mitteln hatten sich während des Krieges gestützt, und als ihr Geld aufgebraucht war, hatten sie eigene Schulden angehäuft. Nachdem sie ihr Blut verloren hatten, um die Freiheit Amerikas zu sichern, sahen sie sich vor der Aussicht, ihre eigene Freiheit im Schuldnergefängnis zu verlieren, sobald sie aus der Armee entlassen wurden. "Wir haben alles getragen, was Männer ertragen können", schrieb eine Gruppe Soldaten Anfang 1783 in einer Petition an den Kongress: "Unser Eigentum ist aufgebraucht, unsere privaten Ressourcen sind am Ende."

Als Antwort auf diese und andere Forderungen der Soldaten an die Soldaten konnte der Kongress nur vage Versprechen geben, um seine Zahlungsverpflichtungen zu erfüllen ... eines Tages.

UNTERWEGS

Am 19. Juni 1783 meuterte eine Gruppe von etwa 80 unbezahlten Soldaten, die in Lancaster, Pennsylvania, stationiert waren, und marschierte die 60 Meilen nach Philadelphia, der damaligen Hauptstadt, um persönlich vom Kongress eine Zahlung zu verlangen. Auf dem Weg in Richtung Stadt verließen weitere Truppen ihre Posten und schlossen sich dem Marsch an. Die Kongressabgeordneten, die sich im State House (heute bekannt als Independence Hall) trafen, befürchteten, wenn die Soldaten nach Philadelphia kommen würden, würden sie sich mit Soldaten zusammenschließen, die in der Stadt stationiert waren. Die Meuterei könnte dann groß genug sein, um die Regierung zu stürzen und das demokratische Experiment Amerikas zu beenden, wie es gerade begann.

Der Kongress hatte keine eigenen Truppen, um Schutz zu fordern. Als der Krieg zu Ende war, hatte sich die Kontinentalarmee aufgelöst, und der Befehl der Soldaten war in die Staaten zurückgekehrt, von denen jeder seine eigene Miliz hatte. Alexander Hamilton, damals Kongressabgeordneter aus New York, appellierte an das Oberste Exekutivkomitee von Pennsylvania, die Staatsmiliz zum Schutz des Kongresses zu entsenden, doch der Rat weigerte sich, dies zu tun. Wenn die Soldaten nicht gewalttätig werden, müsste der Kongress für sich selbst sorgen.

Bis dahin wäre es natürlich zu spät.

ÜBER DIE LINIE

Hamilton wurde vom Obersten Exekutivrat abgelehnt und schickte den stellvertretenden Kriegsminister Major William Jackson, um sich mit den Soldaten an der Stadtgrenze zu treffen und sie hoffentlich zurückzuweisen. Kein solches Glück - die Soldaten marschierten direkt an Jackson vorbei und machten, wie befürchtet, gemeinsame Sache mit den in der Stadt stationierten Truppen. Der Mob, der jetzt etwa 400 wütend ist (und dank der Großzügigkeit sympathischer Tavernenbesitzer, betrunken), stürmte mehrere Arsenale und beschlagnahmte die Waffen im Inneren. Dann marschierte es auf das State House und umgab es, während sich der Kongress im Innern traf.

STANDOFF

Die Meuterer legten dem Kongress eine Petition vor, in der sie ihre Forderungen darlegten und drohten, dass die "wütende Soldaten" die Sache selbst in die Hand nehmen würden, wenn sie nicht innerhalb von 20 Minuten getroffen würden. So unbeständig die Situation auch war, der Kongress lehnte es ab, sich den Forderungen der Soldaten zu unterwerfen, und war auch nicht bereit, mit dem Mob zu verhandeln oder diesen Tag sogar zu vertagen. Stattdessen setzte es seine normalen Geschäfte für weitere drei Stunden fort, verteilte sich dann zur üblichen Zeit und überließ das Gebäude den Verspottungen und Spottkämpfen der Soldaten draußen.

An diesem Abend wurde der Kongress in der Wohnung von Elias Boudinot, dem Präsidenten des Kongresses, neu zusammengestellt.Dort verabschiedete er eine Resolution, in der er die Meuterer verurteilte und forderte, dass der Oberste Exekutivrat von Pennsylvania die Staatsmiliz anordnete, den Mob zu zerstreuen. Wenn der Rat es ablehnte, warnte der Kongress, er würde den Staat verlassen und sich entweder in Trenton oder Princeton, New Jersey, versammeln. Und wenn Pennsylvania in Zukunft die Sicherheit der Kongressabgeordneten nicht garantieren wollte, würde es sich in der Stadt nie wieder treffen.

ZEIT ZU GEHEN

Am nächsten Morgen überbrachten Alexander Hamilton und ein weiterer Kongressabgeordneter, Oliver Ellsworth, die Resolution dem Präsidenten des Supreme Executive Council, John Dickinson, persönlich. Dickinson sympathisierte jedoch mit den unbezahlten Truppen und befürchtete, dass die Miliz von Pennsylvania - ebenfalls Veteranen des Unabhängigkeitskriegs - sich weigern würde, auf ihre Waffenbrüder zu schießen, wenn sie dazu aufgefordert wurden. Dickinson lehnte es ab, etwas zu unternehmen.

Ohne Hilfe der Staatsregierung machte der Kongreß seine Drohung wett und zog nach Princeton. Es blieb nur einen Monat dort, bevor es nach Annapolis, Maryland zog. Ein Jahr später, 1785, zog es nach New York City. Es war noch im Juni 1788 da, als die US-Verfassung die Statuten der Konföderation ersetzte. Die neue Verfassung gab dem Kongress die Befugnis, Steuern zu erheben, was schließlich die Bezahlung seiner Rechnungen ermöglichte.

STAND UNTEN

Bis dahin war die Meuterei natürlich längst vorbei. Pennsylvania's Supreme Executive Council rief schließlich die Staatsmiliz auf, die Meuterer zu vertreiben, und sobald die Soldaten die Nachricht erhalten hatten, dass die Miliz unterwegs sei, legten sie die Arme nieder und kehrten zu ihren Stützpunkten zurück. Sie haben nie einen Schuß abgefeuert oder eine einzelne Person in Wut getötet. Dies ist einer der Gründe, warum die „Pennsylvania-Meuterei von 1783“ heute weitgehend vergessen wird.

Die Meuterei hatte jedoch einen großen Einfluss auf die amerikanische Geschichte, denn die Kongressabgeordneten, die sich in einem bewaffneten, wütenden (und betrunkenen) Mob befanden, ohne dass ihnen jemand zu Hilfe kam, waren entschlossen, dass die junge Demokratie nie wieder einer solchen Bedrohung ausgesetzt wäre. „Die Meuterei in Philadelphia… brachte den Gedanken hervor, dass die Landeshauptstadt in einem speziellen Bundesbezirk untergebracht werden sollte, in dem sie niemals den Regierungen der Regierungen ausgeliefert wäre“, schreibt der Autor Ron Chernow in seiner Biografie von Alexander Hamilton. Als sich die Delegierten 1787 (ironischerweise in Pennsylvania State House) trafen, um die neue Verfassung zu entwerfen, fügten sie in Artikel 1, Abschnitt 8 der amerikanischen Verfassung einen Absatz ein, der dem Kongress die Befugnis gab, „… in allen Fällen die ausschließliche Gesetzgebung auszuüben ein Distrikt (höchstens 10 Meilen Quadrat), das durch die Abtretung bestimmter Staaten und die Annahme des Kongresses möglicherweise der Sitz der Regierung der Vereinigten Staaten wird. “

DETAILS, DETAILS, DETAILS

Die US-Verfassung hat jedoch nicht gesagt, wo sich die Hauptstadt befinden sollte, oder er forderte sogar die Gründung einer Hauptstadt. Es wurde lediglich gesagt, dass eine solche Stadt geschaffen werden könnte, und wenn dies der Fall wäre, würde der Kongress die ausschließliche Kontrolle über sie ausüben, einschließlich der Gewährleistung seiner Sicherheit. Ob eine solche Stadt gebaut würde - und wenn ja, wo -, wäre das Thema der bevorstehenden Kämpfe.

SITE FIGHT

Die US-Verfassung sah nicht vor, dass eine neue Bundesstadt von Grund auf neu gebaut werden sollte. Alles, was es sagte, war, dass der Kongress, wenn er wollte, ein Bundesdistrikt mit einer Fläche von nicht mehr als zehn Quadratkilometern schaffen würde (eine Stelle, die zehn Meilen breit und zehn Meilen lang ist und insgesamt 100 Quadratkilometer umfasst), an der er exklusiv zuständig wäre. Die einfachste und billigste Lösung wäre gewesen, einen Teil einer bestehenden Stadt, wie Philadelphia, Boston oder New York, als Bundesdistrikt zu bezeichnen und die betreffende Stadt und den betreffenden Staat dem Kongress die Zuständigkeit zu überlassen.

Mehr als eine Stadt hat die finanziellen und sonstigen Vorteile anerkannt, die sich aus der Bereitstellung des Gebiets für die neue Landeshauptstadt ergeben würden. Philadelphia, damals größte Stadt des Landes, war eine naheliegende Wahl. Der kontinentale Kongress hatte sich dort während des Krieges getroffen, und sowohl die Unabhängigkeitserklärung als auch die Verfassung der Vereinigten Staaten waren im State House (Independence Hall) unterzeichnet worden. Und obwohl der Kongress geschworen hatte, nach dem Pennsylvania-Mutiny von 1783 nie wieder in die Stadt zurückzukehren, war die Delegation aus Pennsylvania bestrebt, zu vergeben und zu vergessen. New York City diente seit 1785 als Hauptstadt der Nation. Prominente New Yorker wie Alexander Hamilton, der jetzt der Finanzminister ist, wollten, dass sie dauerhaft zur nationalen Hauptstadt wird.

UNTER

Warum hat keine Stadt das Nicken bekommen? Weil die Südstaaten die Idee eines etablierten Stadtzentrums nicht mochten, geschweige denn eines im Norden, das als nationale Hauptstadt dient. Der ländliche, agrarisch geprägte Süden war misstrauisch gegenüber Großstädten und den dort lebenden Kaufleuten, Bankiers, Herstellern, Börsenmaklern und anderen Sharpies.

Die südlichen Staaten waren auch entschlossen, die Einrichtung der Sklaverei zu bewahren, die sich im Norden auf dem Weg befand. Kongressdelegationen aus dem Süden befürchteten, dass die Sklaverei ständig angegriffen würde, wenn sich die Hauptstadt in einer Stadt im Norden befände. Südliche Kongressabgeordnete befürchteten außerdem, dass die Anwesenheit einer großen Anzahl von Abolitionisten und befreiten Sklaven in diesen Städten die Flucht der Sklaven erleichtern würde, wenn sie ihre Sklaven mit nach New York oder Philadelphia brachten, wenn der Kongress in Sitzung war. (George Washington hatte dieselbe Angst; 1796 wurde klar, als eine Sklavin namens Oney Judge aus dem Präsidentenhaus floh und nie zurückkehrte.)

IN DEM LOCH

Als die Vereinigten Staaten debattierten, wo sie die Hauptstadt platzieren sollten, geriet sie auch mit einer viel schwierigeren Herausforderung: den Schulden des Landes im Unabhängigkeitskrieg.Dank der Ratifizierung der Verfassung im Jahr 1788 hatte der Kongress nun die Befugnis zur Besteuerung, was ihm die Möglichkeit gab, Einnahmen zu generieren, um die Schulden zurückzuzahlen. Es würde es sicherlich brauchen. Die Nation war fast bankrott. Im Jahr 1790 betrug die Kriegsschuld der Bundesregierung 54 Millionen US-Dollar (dies entspricht heute etwa 1,2 Milliarden US-Dollar) zu einer Zeit, als die Bevölkerung der Vereinigten Staaten weniger als vier Millionen Menschen betrug. Einzelne Staaten hatten auch Schulden in Millionenhöhe angehäuft, von denen mehr als 25 Millionen Dollar noch ausstehen.

Wie man all dieses Geld zurückzahlen kann und ob man es überhaupt zurückzahlen soll, war Gegenstand vieler Debatten. Viele Amerikaner fühlten sich ihren Heimatstaaten stärker verpflichtet als der neuen Gewerkschaft; Sie hätten sich wenig darum gekümmert, wenn die nationale Regierung ihre Schulden nicht erfüllt hätte. Einige Staaten hatten ihre Verpflichtungen bereits abgelehnt. New York hörte auf, Zinszahlungen für seine Anleihen zu leisten, um ihren Marktwert zu senken, und kaufte sie dann für ein Lied zurück, um eine vollständige Rückzahlung des Geldes zu vermeiden.

UNTERWEGS DER SOLDATEN

Das Problem wurde durch die Tausenden von IOUs erschwert, die Soldaten des Unabhängigkeitskrieges anstelle ihres Gehalts ausgestellt worden waren. Viele Soldaten, entweder aus Verzweiflung oder einfach nur aus Verzweiflung, dass sie jemals bezahlt würden, hatten ihre IOUs an Spekulanten für ein paar Cent auf den Dollar verkauft. Wenn die IOUs jetzt ausgezahlt würden, würden die Spekulanten, nicht die Soldaten, davon profitieren. Warum also nicht die IOUs in Verzug bringen und einen anderen Weg finden, um die Soldaten direkt zu bezahlen?

KREDIT GESCHICHTE

Anders fühlte sich Alexander Hamilton, der New Yorker Kongressabgeordnete, den George Washington 1789 zum Finanzminister ernannte. Er glaubte, dass das junge Land, wenn es sich entwickeln sollte, Zugang zu Kapital und viel davon brauchen würde. Wenn sie das Geld zu günstigen Zinssätzen aufnehmen wollte, musste es den Kreditgebern zeigen, dass sie ihre Schulden immer einlösen würde.

Das Finanzministerium ließ sich von den Briten inspirieren, die die Royal Navy aus geborgtem Geld gebaut hatten und dann die Marine nutzten, um das Britische Empire in alle Ecken der Welt auszudehnen. Der Ruf Englands für die Einhaltung seiner Schulden war unbestritten. Die Staatsanleihen galten als Cash. Die Menschen könnten sie sogar als Sicherheit für Kredite verwenden, was der britischen Wirtschaft noch mehr Geld zufließt.

EINER FÜR ALLE, ALLE FÜR EINEN

Hamilton hielt es für wichtig, dass die Bundesregierung nicht nur die Verantwortung für die eigenen Schulden, sondern auch für die Schulden der Staaten übernahm und sie alle zu einem einzigen riesigen Pool an Kriegsschulden zusammenfasste, der vollständig zurückgezahlt werden würde. Da alle von der Revolution profitiert hätten, sollte sich jeder für die Revolution einsetzen, nicht nur die Staaten, die den Großteil der Kämpfe (und damit den größten Teil der Kreditaufnahme) geleistet hatten.

Im Januar 1790 veröffentlichte Hamilton seine Ideen in Der erste Bericht über die öffentliche Kreditwürdigkeit, die er dem Kongress vorstellte. Sein Plan erregte von Anfang an starken Widerstand; Einige Staaten, wie Virginia und North Carolina, hatten bereits den Großteil ihrer Kriegsschulden bezahlt, und sie weigerten sich, ein zweites Mal zahlen zu müssen, um die Schulden anderer Staaten, wie Massachusetts und South Carolina, zu begleichen. Und niemand hat die Idee genossen, die Spekulanten auf Kosten der mittellosen Veteranen des Unabhängigkeitskrieges zu bereichern.

Hamilton glaubte, dass es ein notwendiges Übel sei, die IOUs, auch die an Spekulanten verkauften, wieder gut zu machen. Der einzige Grund, warum die IOUs für einen Bruchteil ihres Wertes verkauft wurden, war, weil die Leute davon ausgegangen waren, dass die Regierung niemals zahlen würde. Ein Beweis der Absicht der Regierung, ihren Verpflichtungen nachzukommen, würde verhindern, dass diese Schulden wieder für einen Bruchteil ihres Nennwerts verkauft werden, was künftigen Spekulanten die Möglichkeit nehmen würde, von wilden Wertschwankungen zu profitieren. (Hamilton hatte auch eine widerwillige Bewunderung für die Spekulanten, weil sie Vertrauen in die neue Regierung gezeigt und ihr eigenes Geld riskiert hatten, um die IOUs zu kaufen, die so viele Leute für wertlos hielten. Er glaubte, dass sie es verdienen, für das Risiko belohnt zu werden.)

DANKE… ABER KEIN DANKE

Als der Verschuldungsplan von Hamilton in den ersten Monaten des Jahres 1790 seinen Weg durch den Kongress fand, verlor er einige wichtige vorläufige Stimmen, was auf starken Widerstand seitens solcher Persönlichkeiten wie Außenminister Thomas Jefferson und James Madison, dem damals einflussreichen Kongressmitglied, zurückzuführen war. Beide Männer stammten aus Virginia, einem agrarischen Südstaat, der damals der bevölkerungsreichste in der Union war.

Im Gegensatz zu Hamilton waren Jefferson und Madison nicht vom britischen Modell eines weltweiten Imperiums inspiriert, das von einer einzigen Regierung in London regiert wurde. Sie stellten sich die Vereinigten Staaten als etwas ähnlicher vor, was die Europäische Union und die Vereinten Nationen heute sind: eine Koalition unabhängiger, souveräner Staaten, die (wenn nötig) durch eine vergleichsweise schwache Zentralregierung verbunden sind. Jefferson und Madison befürchteten, dass der Finanzplan von Hamilton die Bundesregierung auf Kosten der Staaten stärken würde. Sie sympathisierten auch mit den Veteranen des Unabhängigkeitskrieges und wollten sehen, dass sie und nicht die Spekulanten voll bezahlt wurden.

DOPPELTER ÄRGER

Jede der beiden großen Themen des Tages - wohin die Hauptstadt zu bringen ist und wie sie mit den Schulden des Unabhängigkeitskrieges umgehen soll - war zweideutig genug, um die fragile neue Nation aufzulösen, so wie sie entstand. Warum ist es nicht passiert? Denn so sehr Alexander Hamilton New York oder eine andere Stadt im Norden als Landeshauptstadt sehen wollte, so wollte er seinen Schuldenplan noch mehr. Und so sehr Jefferson und Madison Hamiltons Schuldenplan verabscheut haben, haben sie verstanden, dass Amerika einen Schuldenerlass hatte.Sie waren bereit, Hamiltons Plan zu unterstützen, aber sie hatten einen Preis: Sie wollten, dass sich die neue Hauptstadt irgendwo im ländlichen Süden befindet.

MAHLZEIT-ABKOMMEN

Das war der Deal, den Jefferson im Juni 1790 bei einem berühmten Abendessen für Hamilton und Madison in seinem Haus in New York ausrichtete. Dort stimmte Hamilton zu, dass sich die Hauptstadt irgendwo entlang einer 65 Meilen langen Strecke des Potomac befinden würde Fluss, an der Grenze zwischen Maryland und Virginia, mit der genauen Stelle, die später gewählt werden soll. Im Gegenzug stimmten Jefferson und Madison zu, dass Madison die erforderlichen Stimmen aufrunden würde, um Hamiltons Schuldenplan durch den Kongress zu erhalten. Um die Unterstützung der Delegation aus Pennsylvania zu gewinnen, wurde vereinbart, dass Philadelphia zehn Jahre lang als temporäre Hauptstadt dient, während die permanente Hauptstadt gebaut wird.

Das Gesetz, mit dem die Hauptstadt auf dem Potomac platziert wurde, wurde als Residenzgesetz bezeichnet. Es passierte beide Häuser des Kongresses Anfang Juli 1790 und wurde am 16. Juli von Präsident George Washington unterzeichnet. Der Verschuldungsplan von Hamilton wurde einige Wochen später in einem Gesetz unterzeichnet.

Das Residenzgesetz sah auch vor, dass Washington genau entscheiden würde, wo sich die Bundesstadt entlang des Potomac befinden würde. Er wählte eine Stelle nur 15 Meilen nördlich von seinem Anwesen in Mount Vernon aus. 1791 erhielt die neue Stadt zu seinen Ehren Washington, und der Bundesbezirk in seiner Gesamtheit wurde Columbia genannt.

Aufenthalt (nur ein bisschen länger)

Einer der Gründe, warum die Delegation aus Pennsylvania gewillt war, für den Plan zu stimmen, der für Philadelphia als "temporäre" Hauptstadt benannt wurde, war die Tatsache, dass viele Pennsylvaner davon ausgehen, dass dies nicht vorübergehend sein würde. Mit so viel Geld, um die Schulden des Unabhängigkeitskrieges zu begleichen, wie viel würde übrig bleiben, um das neue Kapital aufzubauen? Washington, DC, sollte um 1800 fertiggestellt sein ... aber was wäre, wenn der Bau zurückbleiben würde? Die Beamten in Pennsylvania waren so sicher, dass die neue Hauptstadt niemals fertiggestellt werden würde, dass sie damit anfingen, ihre eigenen Gebäude zu bauen, in denen die Bundesregierung untergebracht war, einschließlich eines Hauses für den Präsidenten, um die Regierung dazu zu bewegen, endgültig in Philadelphia zu bleiben.

Und obwohl der Staat die Sklaverei schon seit einem Jahrzehnt durch das Gradual Abolition Act von 1780 eingestellt hatte, befreite dieses Gesetz Sklaven, die Mitglieder des Kongresses waren, ausdrücklich vom Gesetz. Das bedeutete, dass Kongressabgeordnete aus Sklavenstaaten ihre Sklaven nach Pennsylvania bringen konnten, ohne befürchten zu müssen, dass sie ihre Freiheit unter dem Gesetz gewinnen würden. (Die Sklaven konnten immer noch in die Freiheit flüchten - und viele taten es -, aber sie hatten zumindest keine Möglichkeit, ihre Freiheit durch das Rechtssystem zu erlangen.)

PHILADELPHIA FREIHEIT

Das Gebäude von Washington, D. C., fiel tatsächlich zurück, und es musste viele Zeiten gegeben haben, als schien es, als würde das Projekt scheitern. Wer weiß? Philadelphia hätte die permanente Hauptstadt sein können, wenn es nicht ein weiteres Problem gegeben hätte: Mücken. Im August 1793 wurde Philadelphia von einer Gelbfieber-Epidemie heimgesucht - es war die erste seit über 30 Jahren und weitaus schlimmer als jede andere. Ein Zehntel der Bevölkerung starb innerhalb von nur drei Monaten, und zwei Drittel der Bevölkerung flohen aus der Stadt und hinterließen eine virtuelle Geisterstadt.

George Washington entkam nach Germantown, zehn Meilen außerhalb der Stadt, und leitete dort etwa einen Monat lang die Exekutive, bis er im September nach Mount Vernon zog. Er überlebte die Epidemie, vier seiner Diener jedoch nicht.

Damals wusste niemand, dass Stechmücken Träger des Gelbfiebers waren, aber als die Krankheit 1797, 1798 und 1799 nach Philadelphia zurückkehrte, nahmen die Menschen an, dass etwas mit der Stadt falsch sein musste, vielleicht mit dem Klima oder der Luft. oder das Wasser. Was auch immer es war, die kleine Chance, die Philadelphia für den Verbleib der Hauptstadt hatte, war endgültig vorbei. Als das Jahr 1800 herumlief und Washington noch nicht fertiggestellt war, zog die Bundesregierung sowieso dorthin.

Es war nicht perfekt, aber es war besser als in Philadelphia zu bleiben.

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